Почему они возвращаются?

Почему они возвращаются?

Почему они возвращаются?

Дважды в год — весной и осенью приходит в движение великий маятник, перекатывающий птиц по телу нашей планеты. Дважды в год пернатые кочевники устремляются от экватора к полюсу и от полюса к экватору.

А почему?

Понятно, отчего птицы покидают север — холод, бескормица. Но что заставляет их возвращаться и выводить потомство обязательно в наших краях?- Нехватка пищи в южных широтах, скученность? Многими серьезными исследованиями доказано, что это не так. Значит, какой-то древний инстинкт?

Недавние опыты советских орнитологов показали, что привязанность к местам зимовок и гнездовья существует лишь у старых птиц. Да и они нередко отклоняются на десятки, даже на сотни километров, выбирая себе новые районы. Молодым птицам, которые впервые пускаются в путь без взрослых, «верность традициям» свойственна еще Менее. Если, например, птенцов перевозили из места гнездовья в другие районы, то весной молодые птицы возвращались к месту «осеннего старта», но никак не к месту родительского гнездовья. Однако» вылетев однажды из уже выбранных мест зимовки или гнездовья, молодые птицы часто туда же и возвращаются.

Складывается впечатление, что у перелетных птиц существуют два вида ориентации: «грубонаправленная» у тех, кто совершает перелет впервые, и «целенаправленная» у тех, кто делает повторный перелет. Наследуется, по-видимому, лишь первая форма ориентации, тогда как вторая является благоприобретенной.

Итак, инстинкт миграции у птиц, действительно существует, но он далеко не столь жестко стереотипен, как это предполагали еще недавно. Если его первопричиной было, как иногда считают, древнее оледенение, заставившее птиц стать перелетными, то Мог бы он сохраниться на протяжении многих тысячелетий без серьезного подкрепляющего стимула? Очень сомнительно. Но таким подкрепляющим стимулом, очевидно, не может быть нехватка пищи и пространства в южных широтах. Не может быть им и «память» о наступающих ледниках, которых уже давным-давно нет. Должна существовать какая-то другая серьезная причина, из поколения в поколение заставляющая птиц выводить потомство непременно на севере.

В последнее время и особенно в последнее десятилетие внимание исследователей все более обращается на ту роль, которую играют в жизни животных магнитные, электрические и электромагнитные поля (ЭМП). Являясь составной частью среды, эти поля, очевидно, должны накладывать глубокий отпечаток на все живое. Постепенно ученые убеждаются, что так оно и есть (статья «Миры ЭМП» в третьем номере «Вокруг света» за 1970 год).

Закономерно возник вопрос: не кроется ли неизвестная причина, побуждающая птиц к перелетам, в сфере воздействия ЭМП на их жизнедеятельность? Здесь много нового открывают недавние исследования советского ученого кандидата биологических наук А. С. Пресмана. Ими охвачен широкий круг проблем. Что заставляет птиц совершать перелеты? Каким образом они находят путь? Как действует этот их механизм ориентации?

Интересны ответы на все эти вопросы. В частности, доказывается, что перелетная стая являет собой единую навигационную систему и что в ходе как обучения, так и перелета в молодом поколении формируется навык геомагнитной ориентировки. А. С. Пресман показывает, как осуществляется такая ориентировка, как возникает групповой условный рефлекс на геомагнитные поля я как он соотносится с рефлексом на видимые небесные и наземные ориентиры. Но остановимся подробней на объяснении причин, заставляющих птиц преодолевать невзгоды тысячекилометровых путешествий.

Экспериментами доказано, что резкие колебания электромагнитных полей влияют на ход физиологических процессов живого организма. Особенно сильный сдвиг происходит в молодых, развивающихся организмах. Установлено, что даже кратковременное воздействие усиленных электромагнитных полей на вибрион в период инкубация нарушает его развитие и порой даже губит.

Между тем тропики от умеренных широт отличаются, в частности, тем, что на юге... гораздо больше гроз. Намного больше! В тропических широтах число грозовых дней в году в десятки раз больше, чем в средних широтах, и в сотни раз больше, чем в полярных. А всякая гроза — это бурный всплеск электромагнитных излучений...

Напрашивается предположение, что птицы устремляются на север, чтобы уберечь потомство от буйства электромагнитных полей, генерируемых тропическими грозами. Во имя этого, во имя выполнения главной биологической функции — сохранения вида — птицы пренебрегают лучшими условиями юга, преодолевают все трудности и опасности, связанные с далекими перелетами. Безусловно, это немалая жертва. Но в природе известны и куда большие жертвы: лососевые рыбы гибнут, лишь бы выметать икру таи, где потомству обеспечены наилучшие условия. Особь — ничто, вид — все это правело продиктовано суровыми закономерностями биологической эволюции.

На первый взгляд гипотезе А. С. Пресмана противоречит то, что некоторые виды птиц никуда не улетают из тропиков. Но любопытно вот что: оседлые птицы размножаются в местах с невысоким уровнем грозовой активности. И физиологические процессы у них протекают несколько иначе. Да вот еще и такая странность: южных оседлых птиц на Земле гораздо меньше, чем перелетных...

Толчком к перелетам может служить повышение магнитной активности, происходящее по всей планете дважды в год — в период весеннего и осеннего равноденствия. Это предположение подтверждают опыты, которые показывают, что усиление магнитного поля всего в два раза против уровня геомагнитного повышает двигательную активность птиц.

А повышение двигательной активности — характерный признак «перелетного беспокойства» в период миграции.

С некоторой долей вероятности можно также предположить, что перелетные птицы, которые упорно не хотят оставаться на благодатном юге, были бы не прочь даже зимовать на севере, лишь бы там создались благоприятные условия. В последнее время некоторая часть перелетных птиц стала задерживаться в Средней Европе по соседству с городами, где они, очевидно, находят пищу и где, видимо, теплее (города заметно обогревают местность). Пока это отдельные случаи, но кто знает, что будет в дальнейшем.

Не хочу убеждать, что загадка перелетов окончательно прояснена и что получены ответы на все вопросы. Все же, быть может, именно грозы гонят птиц с юга на север, именно планетарные геофизические возмущения раскачивают великий маятник перелетов?

Д. Александров

Ключевые слова: птицы
 
# Вопрос-Ответ