Семья на термитнике

01 мая 1988 года, 00:00

Фото автора

Как мы знаем еще по сказкам Киплинга, Рикки-Тикки-Тави и все его родственники на редкость отважны. Будь то карликовый мангуст или индийский — любой из них бесстрашно вступает в схватку с опасными врагами.

Карликового мангуста известный писатель и натуралист Джеральд Даррелл представил нам в книге «Зоопарк в моем багаже».

«Я развязывал... корзину, позабыв спросить охотника, что в ней. И когда неосмотрительно поднял крышку, оттуда высунулась маленькая крысиная морда, цапнула меня за палец, издала яростный визг и снова скрылась в недрах корзины.

— Это еще что за тварь? — спросила Джеки...

— Эта злобная милая крошка — карликовый мангуст,— сказал я.— Для своего роста, пожалуй, самый свирепый зверь в Бафуте и визжит пронзительнее всех мелких животных, каких я знаю, если не считать мартышку».

Внешне мангуст тоже не отличался привлекательностью: «мордочка у него маленькая, остренькая, с крохотным, круглым розовым носиком и блестящими малюсенькими карими глазками. Густой и довольно длинный мех темно-шоколадного цвета с рыжеватыми подпалинами. В длину, вместе с хвостом, этот мангуст едва достигает десяти дюймов».

Шокировали и манеры зверька — привычка пронзительно визжать, набив пасть мясом. Занимавший соседнюю клетку черноногий мангуст, по словам Даррелла, при этом презрительно фыркал, видимо, осуждая соседа за невоспитанность.

Фото автора

Да, благородный киплинговский Рикки-Тикки-Тави, наверное, тоже отвернулся бы от такого сородича... Эти маленькие хищники, представители семейства виверровых, довольно широко распространены в Африке и Южной Азии, на островах Индийского океана и на юге Европы. Конечно, Джеральд Даррелл немного преувеличил, представив карликовых мангустов как самых свирепых зверушек Камеруна, но доля правды в этой характеристике есть. Питаются мангусты не только птицами, яйцами и мелкими грызунами, но и крупными насекомыми и пресмыкающимися. Отважный Рикки-Тикки-Тави, схватившийся с коброй,— это не гипербола. Однако ведь мангусты нападают на змей не только в целях самозащиты, но и ради пропитания и, наверное, кажутся змеям очень свирепыми...

Вот почему, когда я наткнулась на слова доктора Анне Раза, что карликовый мангуст — одно из самых очаровательных животных Африки, то поначалу испытала недоверие к автору.

Доктор Раза — этолог, специалист, изучающий поведение животных. В те годы, когда она занялась мангустами, Анне Раза работала в Институте физиологии животных при Бейрутском университете. А учителем и наставником ее был Конрад Лоренц — известный специалист по психологии животных, автор всемирно известных книг «Человек находит друга», «Кольцо царя Соломона», «Год Серого Гуся»... Впервые Анне Раза обратилась к этому ученому, когда потерпела неудачу при попытке систематизировать данные наблюдений за карликовыми мангустами. Конрад Лоренц, внимательно выслушав ученицу, высказал предположение, что с поведенческой точки зрения клан карликовых мангустов должен занимать промежуточную ступень между пчелиной семьей и волчьей стаей. Так впоследствии и оказалось...

Родина карликовых мангустов — африканский буш. Наблюдения за зверьками доктор Анне Раза вела в Кении, в национальном парке Цаво. В первую очередь она решила разобраться в социальном устройстве семейства мангустов. Излюбленное место поселения этих зверьков — покинутые термитники. Здесь можно найти убежище и от врага, и от палящего африканского солнца. Клан обычно насчитывает от 10 до 25 членов, это потомки одной супружеской пары. Возглавляет семейство «альфа-самка». (Доктор Раза всем «своим» мангустам дала собственные имена, и одна из владычиц получила кличку Виктория.) Это единоличный руководитель клана — здесь царит строгий матриархат.

Когда мать семейства отдыхает или отлучается по своим делам, все члены клана подчиняются «принцу-супругу», доктор Раза назвала его «альфа-самцом» и дала кличку Альберт. Впрочем, по возвращении Виктории ситуация меняется. Именно Виктория определяет, на каком термитнике проведет ночь семья, именно она вольна казнить или миловать своих детей.

Особое место в иерархии занимают детеныши — их в семье немало, целый «детский сад». Важность заботы о потомстве определяет высокое общественное положение самочек, их обязанность — присматривать за малышами и не допускать ссор в семье. Обязанности сторожей обычно исполняют молодые самцы в возрасте от года до трех лет. И, наконец, взрослые самцы — защитники всей группы. Как ни парадоксально, они занимают самую низкую ступень в иерархии клана.

Этот «семейный портрет» действительно подчеркивает аналогии между кланом мангустов и пчелами (право на размножение имеет только одна из самок) и волками (формирующийся зимой клан хищников со строгой иерархией).

Пчел и мангустов сближает также то, что взрослые самки клана лишены права иметь потомство. Но если у пчел существует биологическая регуляция рождаемости, то для мангустов все обстоит гораздо трагичнее. Инстинкт размножения у млекопитающих подавить биологическим путем невозможно, однако родившиеся в клане «незаконные» детеныши обречены на смерть. Дело не в жестокости мангустов и не в желании «альфа-самки» господствовать единолично. Мангусты — животные общественные, и каждый член семьи имеет свои обязанности. Врагов у крохотных хищников хватает: это и более крупные наземные хищники, и ястребы, и грифы... Маленькая семья, состоящая лишь из родителей и нескольких детенышей, заранее обречена на гибель: невозможно одновременно и охотиться, и следить за приближением врагов, и сражаться с ними, и воспитывать малышей. Одинокая пара волков может выжить, но у волков почти нет достойных соперников-хищников — кроме, разумеется, человека. Одинокая пара карликовых мангустов не выживет, а внутри клана ей просто нет места: неизбежно возникнет «двоевластие», и семья распадется. Да и сестры не станут ухаживать за племянниками — у них без того забот хватает...

Воспитание детенышей у карликовых мангустов — дело важное и ответственное. Малыши почти с самого рождения находятся среди взрослых и перенимают у них навыки поведения, приучаясь к самостоятельности. Созданию «детских садов» способствует и неудовлетворенный инстинкт материнства у самочек. Лишенные возможности иметь своих детенышей, они тем большей заботой окружают младших братьев и сестер. Но слепой голос инстинкта может привести и к трагедии. Вот какой случай произошел на глазах у доктора Раза.

Одна из самок клана Виктории, Элис, казалась более способной к самопожертвованию ради малышей, чем остальные. Как-то раз мать Виктория решила, что для одного из ее сыновей пришла пора обучаться охоте. Увидев, что малыш спустился с безопасного термитника в страшный буш, Элис кинулась следом и вновь втащила его на термитник. Виктория, по-видимому, была возмущена: кто-то сомневается в ее праве повелевать! «Альфа-самка» вернулась за сыном. Но Элис заупрямилась. Она схватила детеныша за голову, Виктория — за туловище. Обе пытались отнять детеныша друг у друга и в пылу борьбы... умертвили малыша.

Впрочем, случай этот — исключительный. Обычно мир и согласие царят в семьях карликовых мангустов. Ласка, игры, нежное щебетание, успокаивающие дружеские прикосновения — норма поведения внутри клана.

Мангусты не уходят далеко от своего термитника. Охотничьи угодья клана не превышают пяти квадратных километров. Если; сторожа (а три-четыре пары глаз всегда увидят больше, чем одна) заметят опасность, по их сигналу семья быстро юркнет в норки или приготовится к обороне.

Фото автора

«Специальность» сторожа обычно выбирают те зверьки, что спокойны по характеру. Но любой из них в нужную минуту займет место в круговой обороне и будет сражаться за клан, за самок и детенышей. Долгое время доктор Раза наблюдала за молодым самцом Леопольдом — он, как школьник, взбирался вместе со старшим братом на акацию и обшаривал взглядом небо — не покажется ли над территорией клана ястреб.

Утро семьи обычно начиналось с пробуждения Альберта. Демонстрируя перед детьми свое могущество, он спускался с термитника, подбегал к ближайшим зарослям и от избытка сил и энергии вытаскивал из земли стебелек. Дети, приветствуя Альберта, подползали к нему на брюхе, ласково касались его мордочки лапами. Триумф Альберта продолжался до тех пор, пока не просыпалась Виктория. Она сразу давала почувствовать, кто здесь истинный хозяин. Доктор Раза часто видела, как Виктория отнимала у супруга самых лакомых жуков и саранчу и с аппетитом поедала.

После утреннего туалета (мангусты очень тщательно ухаживают за своим мехом) Виктория обычно направлялась к лежавшему на земле сломанному суку акации. Этот сук играл роль доски объявлений. Подобно другим животным, карликовые мангусты метят свою территорию выделениями пахучих желез. С той же целью наши домашние кошки касаются телом ножек стола.

Ветка акации, помеченная выделениями желез, расположенных у основания хвоста мангустов, хранит запах больше трех недель. Это территориальная метка клана — семьи-конкуренты таким образом сообщают друг другу о своих притязаниях на те или иные охотничьи угодья.

Железки на щеках карликовых мангустов выделяют секрет, имеющий другой запах. По его интенсивности зверьки могут определить, был ли их собрат в момент «маркировки» чем-то взволнован, и даже — что именно заставило его быть настороже.

Метки, оставленные «альфа-самкой» и «альфа-самцом»,— самые сильные. И детеныши, во всем подражая взрослым, хотят иметь тот же запах, что и их родители. Они трутся об Альберта или Викторию, а те нежно облизывают малышей.

Беспощадные к конкурентам, карликовые мангусты относятся друг к другу бережно и с уважением. Даже высокоорганизованные стайные животные прогоняют подросших детей прочь от родителей — но для карликовых мангустов это неприемлемо. Дружеские отношения служат не просто выражением родственной близости или симпатии, но и поддерживают строгую иерархию внутри клана. И по тому, кто к кому в данный момент ласкается, можно определить, какое место в семье занимает каждый зверек.

Впрочем, отдельные кланы вовсе не столь изолированы, как может показаться на первый взгляд. Об этом говорят хотя бы регулярные стычки на границах охотничьих угодий. Попадаются и «перебежчики» — одного из таких зверьков доктор Раза назвала Вильгельмом.

Вильгельм появился в клане Виктории внезапно. Это был взрослый самец, видимо, потерявший свой клан. Ни Альберт, ни Виктория поначалу не возражали против его присутствия: у семьи появился еще один защитник, еще один «солдат». Однако у пришельца были далеко идущие планы, и обнаружил их Вильгельм не сразу. В группе Виктории он решил сделать карьеру — проще говоря, занять место Альберта.

От «альфа-самца» Вильгельм старался держаться подальше с самого начала. Тот же до поры до времени не обращал на него никакого внимания. Дней через десять доктор Раза увидела, что Вильгельм самозабвенно вылизывает шкурку Виктории. Но всерьез ухаживать за главой клана он отваживался лишь тогда, когда Альберт с детьми был на охоте.

Возмущенная наглостью чужака, Виктория решительно отвергала все нежные заигрывания Вильгельма. Но тот, видимо, совсем потерял голову, когда начал выказывать ей свои чувства, не стесняясь Альберта. Тот внешне никак не отреагировал на поведение соперника, но следующее утро началось для мангустов неожиданно.

Доктор Раза взяла за правило приезжать на своем «джипе» к термитнику с рассветом — до пробуждения мангустов. В то утро писк и возня на термитнике начались задолго до восхода солнца. Шум борьбы все нарастал, и когда солнце наконец взошло, глазам доктора Раза представилась такая картина: пришелец Вильгельм позорно бежал прочь от термитника. На него, воинственно подпрыгивая, наскакивал Альберт, а Вильгельм всякий раз прижимался к земле, униженно признавая свое полное поражение. Шерсть у Альберта была растрепана, на затылке был выдран клок меха, через всю мордочку тянулась огромная царапина, но он был победителем и приветствовал Викторию и детей радостным писком.

Фото автора

Во время прогулок или охоты карликовые мангусты переговариваются между собой, издавая высокие писклявые звуки. Следуя за кланом, доктор Раза научилась понимать язык этих животных. Звуковой репертуар зверьков очень богат, важную роль играют и модуляция, и высота звуков. Сравнивая язык карликовых мангустов с коммуникативными способностями их индийских собратьев, животных не стайных, доктор Раза удивлялась богатству и разнообразию словарного запаса своих подопечных. Если индийские мангусты пользуются шестью звуковыми сигналами — да больше им и не нужно, то клан Виктории в своем распоряжении имел больше восемнадцати основных «слов», не считая множества их комбинаций, образующих что-то похожее на примитивные «фразы». За десять лет, проведенных рядом с мангустами, доктор Раза научилась по их крику понимать, есть ли поблизости враг, и где он находится — на земле или в воздухе, и какова степень угрозы.

Тесный контакт с карликовыми мангустами заставил доктора Раза сделать удивительный вывод. Каким-то образом мангусты способны передавать некоторые абстрактные понятия: «враг», «угроза» — для этого в их языке есть соответствующие «слова». Мысль в свете современных исследований психологии животных вовсе не еретическая.

В самом деле, владельцам домашних животных не раз приходилось замечать у их питомцев способность к абстрагированию — иначе говоря, способность к отвлечению от конкретных образов. Могу сослаться на одного хорошо знакомого мне кота: совершенно игнорируя собственное отражение в зеркале, он, однако, во время игры внимательно следит за отражением человека и никогда не принимает зеркальное изображение за оригинал.

Наблюдая за кланом «альфа-самки» Дездемоны, доктор Раза стала свидетелем такого случая.

Однажды вечером Дездемона повела семью к термитнику на ночлег. Молодой самец Гольди отстал. Он взобрался на ствол упавшего дерева и любовался оттуда, как его семья марширует по направлению к термитнику. Когда клан уже почти приблизился к цели, Гольди прошмыгнул по стволу мимо глубокого дупла, но вслед за ним скользнула тень: на Гольди начал охоту прятавшийся там черный мангуст. Со всех ног Гольди кинулся прочь.

По счастью, от клана отстал, охотясь на мышей, старший брат Гольди — Блэки. Он бросился на помощь. Вдвоем зверьки накинулись на черного мангуста, вчетверо превосходившего их по размерам, и обратили в бегство.

На следующее утро клан Дездемоны в полном составе спустился со своего термитника и направился в сторону жилища черного мангуста. Подойдя к норе врага, несколько самых сильных самцов прошмыгнули внутрь, но хозяин успел загодя ретироваться. Тогда вся многочисленная семья пометила, как могла, вход в жилище врага (то есть фактически выгнала его оттуда, заявив свои права) и, осквернив окрестности норы, вернулась на свой термитник.

Доктору Раза было совершенно ясно: члены семьи могли узнать о случившемся лишь от Гольди и Блэки. Самцов могло выдать волнение после схватки с черным мангустом. Но каким образом клан мог выработать план совместных решительных действий? Ведь черный мангуст должен был быть наказан, это совершенно ясно из поведения клана. Значит, коммуникационная система карликовых мангустов функционирует гораздо лучше, чем считали до сих пор, с ее помощью можно передать довольно сложную информацию.

Борьба за существование клана — это и борьба за жизнь каждого его члена. И в этом карликовые мангусты тоже отличаются от других стайных животных. Доктор Раза рассказывает, как дочь Дездемоны Тату во время охоты поранила плечо. Рана мешала ей двигаться, и при других обстоятельствах, в другом сообществе животных ее ожидала бы голодная смерть.

Заботу о Тату взял на себя весь клан. Мать Дездемона вылизывала ей шерстку, сестры ласкали и согревали раненую. И хотя карликовые мангусты обычно не делят пищу друг с другом, Тату, пока болела, могла пользоваться даже частью добычи матери.

Конечно, в этом случае милосердие диктовалось еще и жестокой необходимостью. Каждая жизнь в клане — драгоценна. На обучение нового «узкого специалиста» из молодняка уйдет год, а то и больше, и этот год может оказаться для семьи роковым...

Национальный парк Цаво посещает множество туристов. Люди, избалованные путешествиями, ожидают найти в Африке что-то гораздо более экзотичное, чем невзрачные зверьки величиной с небольшую крысу. Туристы проходят мимо, даже не подозревая, что с термитников на них глядят столь уникальные животные, имеющие сложную общественную организацию и удивительный «язык».

По материалам зарубежной печати подготовила М. Бернацкая

Рубрика: Природа и мы
Ключевые слова: мангуст
Просмотров: 12942