Фото №1 - Охота за приключениями на «северных территориях»
Самый южный остров Большой Курильской гряды Кунашир стал частью СССР по итогам Второй мировой войны и входит сейчас в состав Сахалинской области. Принадлежность его оспаривается Японией, которая считает Кунашир частью префектуры Хоккайдо.

Английский писатель Даниель Дефо (Daniel Defoe, ок. 1661–1731) приписал Робинзону Крузо , главному герою своего знаменитого романа, довольно длинное рассуждение по поводу внешней политики Петра Первого (1672–1725). По его мнению, молодому русскому царю не стоило связываться с воинственными и мужественными шведами, победить которых у него не было никаких шансов, а стоило бы, напротив, направиться на восток, где земли богаты и не освоены и где войска царя не встретили бы никакого сопротивления. Как мы теперь знаем, рассуждения Дефо оказались дважды ошибочны: Петр Первый смог победить своего северного соседа , ограничив его восточную экспансию, и предпринял шаги по освоению Дальнего Востока , создав благоприятные условия для своей восточной экспансии. Еще в 1697 году на Курильских островах побывал Владимир Атласов (1652–1711), а в 1719 году их съемку проводили двое геодезистов — Иван Евреинов (1694–1724) и Федор Лужин (1695–1727). Земли оказались довольно пустынными, почти без местного населения. И хотя японцы и голландцы успели тут побывать раньше русских, первые территориальные споры вокруг этих мест начались лишь столетие спустя. Даже сейчас, когда у Южных Курил и части Сахалина есть опыт существования в составе двух разных государств, они остаются дикими и не обжитыми. Возможно, именно благодаря этому они сохраняют свою строгую и девственную красоту, до которой трудно добраться даже ее любителям — не в последнюю очередь, именно благодаря тому, что здесь действуют особые пограничные ограничения, вызванные упомянутыми спорами между двумя могучими государствами. Однако для читателей «Вокруг света» такие ограничения лишь служат дополнительным стимулом — на основании исключительно их материалов построен этот выпуск.

Фото №2 - Охота за приключениями на «северных территориях»
Вид на действующий вулкан Менделеева с острова Кунашир.
Фото №4 - Охота за приключениями на «северных территориях»
Самый крупный остров архипелага — Итуруп. Вулкан Кудрявый с Итурупа — настоящая кладовая рения (Re). Это очень редкий и дорогой металл, который применяют в авиакосмической, атомной, приборостроительной промышленности.