Фото №1 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
На протяжении веков горные хребты Альп охраняли Италию и от скверной северной погоды, и от вторжений иностранных захватчиков. Правда, не раз случалось, что и этой защиты не хватало. Видимо, притягательность этого края уж очень высока!

Дорога с юга Франции в Центральную Европу с неизбежностью проходит по альпийской части северной Италии , наиболее неприветливым и суровым ее землям. Лигурия , Пьемонт , Ломбардия , Венето… Она приведет путешественника в наиболее значительные города, крупнейшие центры европейской цивилизации — Геную , Милан , Турин , Феррару, Венецию .

Велик соблазн свернуть немного к югу, чтобы проехаться также и по Тоскане : заглянуть на Пьяцца деи мираколи в Пизе, восхититься, вслед за Стендалем , «циклопическими стенами Вольтерры», покачать головой при виде рудиментов «башенного безумия» Сиены , о котором в XV веке писал Леон Баттиста Альберти (Leon Battista Alberti, 1404–1472). Близость всех этих промежуточных пунктов назначения порой обманчива: дорога петляет и изворачивается самым причудливым образом, вынуждая путешественника тратить часы на то, чтобы проехать от одного к другому, отстоящему, судя по карте, от первого на пару десятков километров.

Города северной Италии когда-то повернули в совершенно новом направлении всю историю имперской Европы. Входя формально в состав то одной, то другой империи, они умели отстаивать свои права на независимость с оружием в руках. Иногда это умение заводило их слишком далеко, и они начинали приносить тяжелейший вред друг другу. А потом и стремление к независимости обернулось оборотной стороной, когда успешное противостояние и императору, и папе создавало благоприятные условия для выращивания в своей среде не знающего удержу в жестоких капризах тирана.

Однако такие условия оказались благотворными для развития ремесел, военного дела, торговли, городского самоуправления… Теперь, хочется надеяться, и войны, и тирания стали частью истории, но итальянские города, выпутываясь из своих сложных урбанистических проблем, не устают заботиться о том, что их история, следуя наставлению их знаменитого соотечественника, не переставала служить «учителем жизни».

Фото №2 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
Знаменитый архитектор Алессандро Антонелли (Alessandro Antonelli, 1798–1888) приступил в 1860 году по просьбе туринской еврейской общины к строительству синагоги. Но из-за недовольства заказчика чрезмерными расходами стройка была приостановлена на несколько лет, а позднее недостроенную башню выкупил муниципалитет. В наши дни здесь располагается Национальный музей кино, а сам небоскрёб Моле Антонеллиана стал таким же символом Турина, как Эйфелева башня — Парижа. Жаль только, что сам архитектор скончался за год до того, как небоскрёб был сдан в 1889 году, так и не увидев его во всём великолепии.

Каждый год в феврале дополнительные тонны цитрусовых приходится доставлять из Сицилии на север Италии, в город Ивреа. Дело в том, что здесь проходит традиционный карнавал с «Битвой апельсинами». Согласно средневековой легенде, некая дочь мельника отрезала голову герцогу, когда тот пожелал воспользоваться своим правом первой ночи. Сегодня апельсины символизируют голову герцога. В цитрусовой баталии участвуют тысячи горожан, которые делятся на команды и поддерживают герцога или отважную девушку. Италия битва апельсинами, «Вокруг света-ТВ»

Фото №3 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
Озеро Комо в Ломбардии славится не только необычайной живописностью, но и богатой историей. На дне его покоятся остатки римских кораблей и автомобилей контрабандистов ХХ века. Здесь прошли со своими войсками германский император Фридрих Барбаросса и герой-освободитель Джузеппе Гарибальди. У Комо казнили итальянского диктатора Бенито Муссолини.
Фото №4 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
Вид на старые районы Сирмионе. Этот курорт на озере Гарда, что в часе езды от Милана, известен своими термальными источниками.
Фото №5 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
Сердце Генуи — площадь Де Феррари, окружённая зданием бывшей биржи, бывшего морского ведомства и бывшей штаб-квартиры Credito Italiano. Сейчас на месте этих учреждений расположились банк и правительство области Лигурия.
Фото №6 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
Сельские пейзажи Тосканы подкупают своей безмятежностью и навевают элегическое настроение.
Фото №7 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
Центральная площадь Сиены полукруглая Пьяцца дель Кампо из-за своей вогнутой формы напоминает створку раковины. С 1650-х годов здесь устраиваются Палио, ежегодные скачки.
Фото №8 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
Провинция Беллуна, одна из самых красивых вершин Доломитовых Альп, Пале-ди-Сан-Мартино.
Фото №9 - Уроки жизни в колыбели цивилизации
Венеция сохраняет свой загадочно-романтичный ареол разве что для туристов, сами же жители этого города спасаются от промозглых холодных серых будней, разбивая на балконах небольшие садики.