На большей части Северного полушария массовое возвращение с юга перелетных птиц начинается с первых чисел апреля. Именно к этому явлению было приурочено подписание Международной конвенции об охране птиц, состоявшееся в 1906 году. В нашей стране Союз охраны птиц был создан в 1993 году, а с 1995 года он стал официально представлять Россию в Международной Ассоциации общественных организаций в защиту птиц и природы (BirdLife International). Начиная со следующего года в рамках этой программы проводились ежегодные акции по изучению причин катастрофического сокращения численности различных видов птиц и разработке мер по их защите и охране. 2003 год посвящен проблеме резкого уменьшения популяции кроншнепа — «королевского кулика» (в переводе с немецкого).
Сегодня эта, теперь уже редкая, птица внесена в Красную Книгу, и ее спасение — одна из срочных задач Союза охраны птиц России.

Птицей года в разное время избирались:

Фото №1 - Кому орнитологи "отдали" 2003 год?

1996 - коростель


Фото №2 - Кому орнитологи "отдали" 2003 год?

1997 - жаворонок


Фото №3 - Кому орнитологи "отдали" 2003 год?

1998 - серый журавль


Фото №4 - Кому орнитологи "отдали" 2003 год?

1999 - деревенская ласточка


Фото №5 - Кому орнитологи "отдали" 2003 год?

2000 - большая синица


Фото №6 - Кому орнитологи "отдали" 2003 год?

2001 - скворец



Фото №7 - Кому орнитологи "отдали" 2003 год?

2002 - пустельга