Группа ученых под руководством Дениса Бартона (Dennis Burton) из исследовательского института Скриппса (Scripps Research Institute), штат Калифорния , США , обнаружили частицы иммунной системы, которые атакуют вирус иммунодефицита, сообщает агентство Reuters со ссылкой на журнал Science. Новое открытие может способствовать скорейшему созданию вакцины от СПИДа.

В исследовании участвовали 1800 ВИЧ-инфицированных человек. Была изучена реакция кровеносной системы на вирус и выявлены два элемента, называемые антителами, способные вирус нейтрализовать. Также установлено, какую именно часть вируса атакуют эти антитела. Новая вакцина, которая будет разработана в рамках этого проекта, будет вызывать в работе антитела, которые, в свою очередь, будут нейтрализовывать действие вируса.

Напомним, что эпидемия СПИДа началась в 80-е годы XX века и унесла жизни более 25 млн. человек. По данным Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), в настоящее время 33 млн. человек являются носителями вируса иммунодефицита человека. Антиретровирусная терапия позволяет ВИЧ-инфицированным людям жить полноценной жизнью, однако способа вылечить СПИД пока не обнаружено.

Попытки разработать вакцину от СПИДа разбились о то обстоятельство, что вирус иммунодефицита человека непрерывно мутирует . По результатам опроса, опубликованным в апреле 2008 года, большинство ведущих исследователей СПИДа считают, что вакцина не будет создана в ближайшие 10 лет , но попытки надо продолжать ввиду исключительной важности задачи. Еще в 1986 году нобелевский лауреат Дэвид Балтимор написал, что до создания вакцины пройдет не меньше 10 лет, и с тех пор каждый год повторяет свой прогноз: «Осталось не меньше 10 лет». Стандартные стратегии создания вакцин не работают: вирус успешно обманывает иммунную систему, поэтому придется придумывать что-то революционно новое, по словам Балтимора, «что-то лучшее, чем создала природа».