Telegraph сообщает о необычном конкурсе: британская компания Imagine объявила, что любой желающий может стать обладателем первого контракта «Битлз» (The Beatles ), всего лишь угадав его стоимость. Для участия в конкурсе требуется заплатить взнос в £10. Победителем будет считаться тот, кто назвал точную сумму контракта, определенную аукционными экспертами в апреле 2008 года.

Исторический документ был подписан в 1962 году между участниками Ливерпульской четверки и менеджером Брайаном Эпстайном (Brian Epstein), который впоследствии стал продюсером группы. Эпстайн заметил «Битлз» во время выступления в клубе «Каверна» (The Cavern) 9 ноября 1961 года. «Я был поражен их музыкой, их ритмом и чувством юмора, которое они демонстрировали на сцене. Затем, познакомившись с ними, я проникся их личным обаянием. Вот тогда-то все и началось», – вспоминал Эпстайн.

Контракт, положивший начало популярности «Битлз», был подписан не только музыкантами, но также их родственниками, ведь Пол Маккартни (Paul McCartney) и Джордж Харрисон (George Harrison), по британским меркам, считались еще несовершеннолетними. А Джон Леннон (John Lennon), подписывая документ, по рассеянности написал свое имя не в той графе, где требовалось.

Первый контракт Ливерпульской четверки застрахован на сумму £500 тыс. Этот «невосполнимый объект музыкального наследия», обычно хранящийся в сейфе, сейчас путешествует по Великобритании под усиленной охраной.

В этом году, спустя 40 лет после распада легендарной группы, компания Abbey Road Studios выпустила полный каталог музыки «Битлз» . Команде специалистов потребовалось четыре года, чтобы при оцифровке улучшить качество звука оригинальных музыкальных треков, сохранив их аутентичность. Для этого использовались новейшие технологии звукозаписи и, одновременно, устаревшее студийное оборудование. А Ливерпульский университет (Liverpool Hope University) даже объявил о наборе студентов на новую специализацию – битловедение.