На островах Денжер ученые обнаружили крупнейшую в Антарктике колонию пингвинов Адели. По мнению специалистов, она возникла как минимум 2800 лет назад.

Фото №1 - Ученые обнаружили колонию пингвинов с 3000-летней историей

Спутниковые наблюдения и аэрофотосъемка, а также экспедиция на острова позволили установить примерную численность колонии — около 1,5 миллионов особей. Ранее ученые считали, что им известны местонахождения всех колоний пингвинов Адели, однако новая колония стала неожиданной находкой.

Острова Денжер окружены многолетним льдом, что затрудняет наблюдения за пингвинами. Возможно, именно труднодоступность островов защитила птиц и их главный источник питания, криль, от антропогенных факторов. Специалисты проанализировали более ранние спутниковые снимки и пришли к выводу, что с 1982 года колония сократилась на 10–20%; основной спад пришелся на конец 1990-х годов. Радиоуглеродное датирование костей и яичной скорлупы позволило выяснить, что пингвины обитают на островах Денжер не менее 2800 лет.