Во время тестового суборбитального полета специалисты НАСА протестировали парашют ASPIRE (Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment) , который предполагается использовать в миссии «Марс 2020».

Ракета-носитель Black Brant IX сбросила груз, оснащенный парашютом, который успешно раскрылся в воздухе за четыре десятых секунды, достигнув необходимой дистанции и числа Маха. В НАСА отмечают, что их парашют поставил мировой рекорд по самому быстрому раскрытию.

Плотность в верхних слоях атмосферы Земли соответствует условиям, при которых парашют должен будет раскрыться во время миссии на Марс. ASPIRE будет играть важную роль во время высадки современного марсохода, который, как ожидается, окажется на Красной планете в 2021 году.