Ученые из Медицинского института имени Говарда Хьюза (США) смогли заглянуть внутрь живого эмбриона мыши и наблюдать, как начинает формироваться кишечник, а клетки сердца готовятся к первому удару.

С помощью нового сверхточного микроскопа специалисты изучали шестидневный зародыш мыши, помещенный в питательную среду. Все происходящее записывалось в режиме реального времени в течение двух дней. За это время эмбрион вырос до трех миллиметров в диаметре.

Ранее подобное было возможно с эмбрионами более простых видов, например мух и рыб. Исследователи сканировали эмбрионы с помощью так называемого микроскопа светового листа, который использует ультратонкие лазерные лучи, чтобы подсвечивать срезы изучаемого объекта. Чтобы рассмотреть процессы, происходящие во время развития более сложного организма, ученым пришлось существенно доработать микроскоп, оснастив его новым программным обеспечением.