Ученые Преторийского университета (ЮАР) опробовали метод искусственного оплодотворения на львах и спустя четыре месяца получили здоровое потомство. Специалисты надеются, что этот подход позволит защитить редких кошек от вымирания.

Львята Изабель и Виктор появились месяц назад, и теперь ученые с уверенностью могут сказать, что эксперимент прошел успешно. Специалисты собрали сперму здорового льва и произвели искусственное оплодотворение львицы в тот момент, когда ее гормональный фон находился на оптимальном для зачатия уровне. По мнению ученых, аналогичный подход может быть использован для разведения тигра, рыси, снежного барса и других редких хищников.

По данным Международного союза охраны природы, из-за охоты и изменения среды обитания в 26 африканских странах львы полностью исчезли, а общая численность упала до 20 тысяч особей.