Красно-черный окрас божьих коровок считается защитным механизмом, предостерегающим хищников. Группа японских биологов изучила распространенный в Сибири и Восточной Азии вид божьих коровок Harmonia axyridis и определила единственный ген, регулирующий цветовые вариации.

Фото №1 - Ученые раскрыли механизм формирования узоров божьих коровок

Жуки вида Harmonia axyridis отличаются большим разнообразием окрасов: насчитывается более 200 вариантов. Ученые определили, что за соотношение красного и черного на крыльях божьих коровок данного вида отвечает ген pannier . В черных точках он наиболее активен. Когда ученые снизили количество данного гена у куколок божьих коровок, удалось получить полностью красных насекомых.

По мнению специалистов, данный ген отвечает как за появление черных точек, так и за подавление красной пигментации в районе головы. Аналогичный результат был получен и у семиточечной коровки (Coccinella septempunctata) , которая можно встретить почти во всех уголках планеты.