Стремление оленей покрасоваться перед самками может стоить им жизни, считают специалисты по дикой природе из Университета штата Монтана (США), наблюдавшие за поведением оленей в Йеллоустонском национальном парке.

Фото №1 - Стремление оленей покрасоваться перед самками может стоить им жизни

Дело в том, что главное «оружие обольщения» — ветвистые рога, которые обновляются каждый сезон. Чтобы основательно подготовиться к следующему брачному сезону, олени сбрасывают рога весной. При этом «гонку вооружений» выиграет тот, кто успеет обзавестись самыми крепкими и красивыми рогами. Чем раньше они отвалятся, тем больше гарантий на успех.

По неизвестным причинам олени сбрасывают рога в разное время: одни в начале марта, другие — в конце апреля. К сезону размножения, как правило, самыми красивыми рогами могут похвастаться те особи, которые сбросили их раньше других. Правда, это ставит самцов в уязвимое положение: в самый голодный сезон они остаются безоружными против волков.