Новое исследование проливает свет на события, произошедшие на острове Санторин (Тира) много лет назад. Известно, что примерно в XVI–XVII веках до нашей эры на острове произошло крупное извержение вулкана, в результате которого очертания острова существенно изменились, а порожденное извержением цунами докатилось до острова Крит. Гигантская волна смыла прибрежные города, а вулканический пепел накрыл поля. Результатом катаклизма стал закат минойской цивилизации на острове Крит. Последствия извержения ощутили жители Древнего Египта и других цивилизаций.

Когда начался закат минойской цивилизации

До сих пор ученые расходились во мнениях, когда именно произошло это событие. Различные методы анализа давали разные даты. Археологи считают, что извержение произошло между 1570 и 1500 годами до н. э. На это указывают артефакты, обнаруженные во время раскопок, и упоминания в хрониках Древнего Египта. Другие исследователи на основании радиоуглеродного анализа деревянных фрагментов и зерен, обнаруженных под слоем пепла, называют время извержения вулкана в 1650–1600 годах до н. э.

Согласно новому исследованию, проведенному специалистами из Аризонского университета (США), извержение вулкана Санторин произошло между 1600 и 1525 годами до н. э. Специалисты провели анализ годичных колец деревьев, которые были свидетелями катастрофических событий на планете. Ранее ученые не могли провести радиоуглеродный анализ годичных колец деревьев из-за несовершенства метода, разработанного более 50 лет назад. Дело в том, что еще несколько лет назад для подобного анализа ученым потребовалось бы использовать большие срезы, которые содержали бы как минимум 10–20 годичных колец. Однако в этом случае результат оказывался слишком размытым. Применение масс-спектрометра решило эту проблему.

Ученые собрали образцы 285 деревьев-долгожителей, росших между 1700 и 1500 годами до н. э. на территории Северной Америки (Калифорния и Невада), а также Ирландии. Выбросы массивного вулкана, такого как Санторин, приводят к падению прозрачности атмосферы и глобальному похолоданию. Из-за этого растущие в холодном климате деревья (например, ирландские дубы) наращивают более тонкий слой древесины. Это позволило уточнить даты извержения, которое произошло около 3600 лет назад.