НАСА объявило об официальном запуске нового космического телескопа TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) . Его основное предназначение — поиск планет за пределами Солнечной системы. Некоторые из них могут находиться в так называемой «зоне обитаемости», то есть условия на их поверхности могут быт схожими с земными.

Фото №1 - Телескоп TESS начал поиск новых экзопланет

Телескоп был доставлен на орбиту ракетой Falcon 9 компании SpaceX . Запуск произведен 18 апреля 2018 года. Миссия TESS рассчитана на два года. Поиск экзопланет будет осуществляться так называемым транзитным методом, то есть выводы о присутствии планеты у той или иной звезды делаются на основании наблюдений за ее яркостью.

В тот момент, когда планета проходит на фоне своей звезды, аппаратура улавливает снижение потока излучения от светила. С помощью этого метода аппарат «Кеплер» (Kepler) идентифицировал более 2600 подтвержденных экзопланет. Ожидается, что первые данные TESS передаст на Землю уже в августе этого года, в дальнейшем они будут обновляться каждые две недели.