С помощью расположенного в Чили телескопа VLT ( Very Large Telescop e -- англ. «очень большой телескоп») астрономам удалось сделать сверхчеткие фотографии Нептуна. Впервые с Земли удалось произвести съемку космического объекта, по качеству превосходящую фотографии работающего на орбите «Хаббла».

Фото №1 - Наземный телескоп превзошел «Хаббл»

Благодаря новой адаптивной оптике специалистам удалось избежать обычных для съемок с Земли помех: частичек пыли, рассеивающих свет. Для этого в небо направляются лазерные лучи, которые создают своего рода «искусственную звезду» в натриевом слое атмосферы Земли. Адаптивные оптические системы используют свет от этих «звезд», чтобы устранить искажения, возникающие при распространении света в атмосфере, и «очистить» изображение от постороннего «шума».

Полученные изображения почти такие же четкие, как если бы телескоп находился в космосе. Однако учитывая, что телескопы VLT более чем в три раза превосходит по размерам «Хаббл», снимки выглядят еще более фантастическими.