Японский зонд «Хаябуса-2» преодолел около 3,2 миллиарда километров за 3,5 года и приблизился к астероиду Рюгу на расстояние 20 километров.

Фото №1 - Японский зонд достиг астероида Рюгу

Зонд «Хаябуса-2» был запущен в декабре 2014 года. В течение ближайших 18 месяцев аппарат будет находиться вблизи астероида, собирая информацию о его массе, рельефе, гравитационном поле и химическом составе. В октябре аппарат предпримет первую попытку взять образцы грунта с астероида, чтобы доставить их на Землю для изучения.

Полученная информация может расширить знания об эволюции Солнечной системы. В частности, ученые рассчитывают выяснить, могли ли астероиды принести на Землю воду и органические соединения. Ожидается, что корабль вернется на Землю в конце 2020 года.