Вымершие морские членистоногие патрулировали океаны более 500 миллионов лет назад и были одними из самых крупных животных своего времени. Исследование ископаемых останков этих созданий, проведенное специалистами Северо-Западного университета (Сиань, КНР), показало, что их крошечные детеныши также были прирожденными убийцами.

Фото №1 - Детеныши первых хищников на Земле были прирожденными убийцами
Отпечаток клешни взрослой особи аномалокариса приблизительно 8,5 см длиной

Членистоногие, к числу которых относятся пауки, насекомые и ракообразные, из-за своего устрашающего вида часто становятся источником вдохновения для научных фантастов. Некоторые из самых старых и примитивных видов членистоногих принадлежат к группе, называемой Radiodonta , которые были вооружены большими, колющими (или захватывающими) придатками на передней части головы и круглым ртом с острыми зубцами. Эти животные, в том числе аномалокарисы (Anomalocaris) , считаются крупнейшими хищниками своего времени. В длину они достигали одного метра и более. Окаменевшие останки представителей этого вида возрастом более 500 миллионов лет обнаружены в Северной Америке, Китае и Австралии.

Об образе жизни детенышей Radiodonta ничего не было известно до тех пор, пока исследователи из Северо-Западного университета Китая не обнаружили ископаемые останки молодой особи вида Lyrarapax unguispinus , относящиеся к раннему кембрийскому периоду (518 миллионов лет назад). Хорошо сохранившийся экземпляр длиной всего 18 миллиметров представляет собой полную копию взрослой особи.

Как отмечают ученые, крошечные детеныши радиодонта уже на ранней стадии развития были прирожденными убийцами, как и взрослые особи. Ученые считают, что миллионы лет назад хорошо «экипированные» членистоногие, готовые к охоте с рождения, оказали сильное влияние на другие виды. Во время эволюционной «гонки вооружений» их потенциальной добыче предстояло либо выработать защитные механизмы, либо погибнуть.