Американские исследователи вынуждены констатировать, что в прошедший брачный сезон находящиеся на грани вымирания северные гладкие киты (Eubalaena glacialis) не оставили потомства. По словам наблюдающих за китами специалистов, это может быть «началом конца».

Фото №1 - Находящиеся на грани вымирания киты отказались от потомства

Ученые наблюдают за китами у берегов штатов Джорджия и Флорида. Как правило, млекопитающие приплывают в теплые атлантические воды в период с начала декабря по конец марта, чтобы родить детенышей. Однако в этом году специалистам не удалось заметить ни одного малыша. И хотя до конца марта остается еще несколько дней, ученые считают, что печальную статистику это уже не изменит.

Наблюдения за китами начались в этом районе с 1989 года. Обычно за зимний сезон на свет появляется в среднем 17 североатлантических китов. Всего популяция этих морских гигантов насчитывает около 450 особей. В прошлом году ученые уже высказывали обеспокоенность судьбой китов. В общей сложности в 2017 году родилось пять детенышей, при этом погибло 17 взрослых особей.

Специалисты не исключают, что в следующем году у китов еще может быть беби-бум. Так, в 2001 году родился 31 детеныш, а в 2000-м — всего один.