Специалисты из Национального автономного университета Мексики обнаружили, что городские североамериканские вьюрки (Carpodacus mexicanus) вплетают в гнездо сигаретные окурки, чтобы защититься от клещей.

Фото №1 - Птицы научились использовать окурки

Заметив, что птицы приносят окурки в гнезда, орнитологи предположили, что никотин может отпугивать паразитов. Чтобы подтвердить свою гипотезу, ученые удалили естественную подстилку в 32 гнездах, как только вылупились птенцы. Затем в 10 гнезд подбросили живых клещей, еще в 10 — мертвых паразитов, а оставшиеся гнезда стали контрольными.

Взрослые особи начали снова вплетать окурки в гнезда. При этом, если в «доме» присутствовали живые клещи, птицы приносили на 40% больше окурков. Таким образом, с помощью окурков вьюрки спасаются от паразитов.