Ученые из Института геномики исследовательского фонда Novartis (США) обнаружили новый крошечный белок и назвали его «микробелковый индуктор слияния клеток» (microprotein inducer of fusion) , сокращенно — «миньон». Согласно результатам исследования, миньоны играют ключевую ключевую роль в формировании мышечных волокон. Лабораторные мыши, лишенные кодирующего этот микробелок гена, умирали сразу после рождения.

Фото №1 - В геноме млекопитающих обнаружены миньоны

«Мы большие поклонники фильма („Гадкий Я“. — Прим. VokrugSveta.ru) и этого белка. У них много общего», — признался автор исследования Шрихари Сампатх (Srihari Sampath) . Он и его коллеги обнаружили миньоны во время «охоты» за так называемыми микробелками — строительными белками, состоящими из менее чем 100 аминокислот. Гены этих белков довольно «скрытные», отмечают ученые. Обнаружить их сложно, поскольку им соответствуют очень короткие фрагменты ДНК. Найти миньоны удалось по анализу РНК. Благодаря технологии редактирования генома CRISPR/Сas9 ученые удалили кодирующий этот белок ген у лабораторных мышей, что привело к гибели подопытных сразу после рождения — предположительно, из-за проблем с дыханием их легкие не могли функционировать.