Устойчивость пластика к разложению давно стала темой научных дискуссий. Экологи утверждают, что на пластик приходится более половины мусора в Мировом океане. Исследование, недавно опубликованное в журнале Current Biology , указывает на новый способ борьбы с одним из наиболее распространенных видов пластика — полиэтиленом. Ключом к решению проблемы могут стать личинки большой восковой моли (Galleria mellonella) .

Фото №1 - Биологи открыли новый способ борьбы с полиэтиленом

Биохимики из Кембриджского университета (Великобритания) и Университета Кантабрии (Испания) обнаружили, что личинки большой восковой моли способны разлагать полиэтилен. Этот странный для насекомого навык был открыт случайно: один из авторов исследования заметил, что собранные в пакет личинки восковой моли очень быстро превратили полиэтилен в решето. Дальнейшие исследования показали, что за 12 часов личинки способны поглотить 92 мг полиэтилена, выделяя вместо него этиленгликоль. Возможно, способность «питаться» полиэтиленом происходит из-за схожести пластика с пчелиным воском, в котором обычно растут личинки. Ученые утверждают, что эти вещества имеют схожую химическую структуру.