Большой Барьерный риф столкнулся с «беспрецедентным» в истории обесцвечиванием: судя по аэрофотосъемке, пострадало уже две трети его площади, сообщает телеканал BBC . Потеря цвета связана с гибелью большого количества симбиотических водорослей зооксантелл, которые придают кораллам яркую окраску. Без них коралловые рифы перестают расти и легче разрушаются.

Фото №1 - Две трети Большого Барьерного рифа потеряли краски

По мнению ученых, площадь пострадавшего участка — около 1,5 тыс. кв. км. В отличие от прошлого года, когда обесцвечивание коснулось только северной части рифа, в этом году пострадала его центральная часть. Эксперты опасаются, что столь быстрое развитие событий практически лишает риф шансов на восстановление.

Обесцвечивание кораллов ученые связывают с повышением температуры из-за двух естественных теплых течений. Этот процесс усугубляется изменением климата, поскольку океаны поглощают около 93% избытка тепла Земли.