Ученые обработали снимки кометы Чурюмова — Герасименко, сделанные камерой OSIRIS с борта космического аппарата «Розетта» (Rosetta) . На одной из фотографий отчетливо виден большой шлейф пыли в районе скалы Асуан (Aswan) , а более поздние снимки показали, что край скалы изменился в результате оползня, став «свежим, острым и ярким». Наблюдения американских астрономов опубликованы в журнале Nature Astronomy .

Фото №1 - На комете зафиксирован оползень

По версии ученых, обрушение произошло из-за постоянного колебания температуры на поверхности небесного тела. Так, в июле 2015 года температура на скале Асуан повысилась почти на 100 °C в тот момент, когда комета попала под воздействие солнечных лучей. Сильные перепады температуры ускорили появление трещин на поверхности тела, и масса обрушившихся пород составила около 0,5–1 млн килограммов.

Миссия «Розетта» была завершена в сентябре 2016 года после 12 лет наблюдений за объектом 67P/Чурюмова — Герасименко.