Сообщения об эпидемиях, вызванных вирусами Зика, Эбола и даже гриппа, а также о количестве жертв этих заболеваний приходят из разных уголков планеты. Однако самой заразной смертельно опасной болезнью врачи признали давно известную и излечимую.

Давно известный медицине туберкулез, по представлениям многих людей, стоящий в одном ряду с болезнями прошлого, продолжает выкашивать население Индии, Южной Африки и России. Ежегодно туберкулез уносит жизни 1,5 миллиона человек на протяжении уже сотен лет, отмечают в своем отчете сотрудники организации «Врачи без границ».

Смертность среди заболевших туберкулезом сопоставима с числом жертв ВИЧ/СПИДа — с момента начала эпидемии в 1970-х годах вирус иммунодефицита человека, по данным Всемирной организации здравоохранения, суммарно убил 39 миллионов человек.

Хотя туберкулез давно известен, хорошо изучен и, кроме того, излечим, он остается наиболее опасным с точки зрения смертности заболеванием. Одной из причин такого положения дел консультант «Врачей без границ» по туберкулезу доктор Грания Бригден считает высокую стоимость качественного лечения. «Мы нуждаемся в более простых и лучше переносимых человеком лекарствах, которые одновременно были бы более доступны», — отмечает Бригден.

Пока стоимость курса лечения туберкулеза составляет от 1800 до 4600 долларов на человека, а назначаемые медикаменты имеют ряд побочных эффектов, в том числе подавляют аппетит, вызывают тошноту и рвоту.

За последние 50 лет были разработаны два новых вещества — деламанид и бедаквилин, — позволяющие повысить эффективность лечения туберкулеза и избавить пациента от тяжелых побочных эффектов. Однако проблема остается: согласно подсчетам «Врачей без границ», только 2% всех страдающих от туберкулеза могут позволить себе лечение новыми препаратами из-за их высокой стоимости (110 000–140 000 руб. за упаковку).