Сегодня ученые уже не подвергают сомнению факт, что именно норвежские мореплаватели, а не испанцы во главе с Христофором Колумбом, первыми из европейцев открыли Америку. Согласно сагам викингов, Эрика Рыжего и его последователей в конце Х века изгнали из Норвегии. Мужчины обосновались на острове Ньюфаундленд и полуострове Лабрадор в 986 году. Эти данные подтверждает радиоуглеродный анализ археологических артефактов, найденных в Гренландии.
В сагах Эрик Рыжий назвал новую родину «зеленым островом», поэтому исследователи предполагали, что потепление климата в Х–ХIII веках помогло путешественникам выжить, а из-за наступившего позже похолодания викинги вынуждены были покинуть свои поселения. Николас Янг (Nicolаs Young) из Университета Колумбии в городе Палисадес (США) и его коллеги изучили изотопный состав образцов камней в ледниках Гренландии времен Эрика Рыжего и его потомков и не увидели следов таяния в тот период. По словам геологов, общего повышения температуры по всей планете не наблюдалось. Это значит, что дети Одина поселились на новых землях и выжили в суровых условиях севера. Они покинули свой дом по неклиматическим причинам, резюмировали исследователи. Викинги носили кожаную и меховую одежду для защиты от морозов и дождя. Повседневную одежду шили из домотканого шерстяного и льняного полотна. Шерстяная одежда была необходима для ношения в холодное время года.