Знаменитый российский путешественник Федор Конюхов собирается совершить одиночный кругосветный полет на воздушном шаре «Мортон», не сделав ни одной посадки. Старт состоится 16 июня в Австралии.

Уже известен маршрут перелета: Австралия — Тасманово море — Новая Зеландия — Тихий океан — Южная Америка (Чили и Аргентина) — Фолклендские острова — Атлантический океан — Африка (ЮАР, мыс Доброй Надежды) — Индийский океан — Австралия (финиш). Длина маршрута составит 33–35 тысяч километров.

Во время одиночного кругосветного полета Конюхову придется спать урывками по 30–45 минут, всего по 4 часа в сутки. Путешественник будет периодически покидать свою кабину, чтобы проверять и очищать ото льда горелки и переключать баллоны. Все работы Конюхову предстоит выполнять на высоте 5–10 километров, на скорости 100–200 км/ч и при температуре воздуха –40 °C.

Планируется, что максимальная скорость передвижения шара «Мортон» составит более 300 км/ч. Благодаря этому, а также современному оборудованию Конюхов надеется облететь вокруг света быстрее, чем американец Стив Фоссет. Последний в 2002 году совершил подобный перелет за 13 дней 8 часов 33 минуты, стартовав и финишировав в Австралии. Длина маршрута американца составила 33 тысячи километров, его шар развивал рекордную скорость 320 км/ч.

Между тем легендарный воздухоплаватель Дональд Камерон полагает, что, если Конюхов сможет совершить кругосветный полет с первой попытки, это будет самый большой рекорд.

Над организацией полета и подготовкой к нему работает команда специалистов из России, Великобритании, США, Австралии, Голландии, Бельгии. Экспедицию поддерживает Русское географическое общество.

Напомним, в мае 2014 года Федор Конюхов благополучно завершил экспедицию на весельной лодке через Тихий океан. Он преодолел более 17 тыс. км без остановок на островах, заходов в порты и встреч с другими судами. Экспедиция заняла у Конюхова 160 дней вместо планируемых 200. Дневниковые записи, которые вел путешественник, пересекая Тихий океан, публиковал «Вокруг света» .