Куры и индейки являются ближайшими родственниками летающих динозавров — общих предков всех птиц, исчезнувших с лица земли 66 млн лет назад . К такому выводу пришли ученые Университета Кента (США), проанализировав эволюцию генома 21 вида пернатых.

В отличие от других позвоночных геном птиц имеет большое количество микрохромосом. Однако ранее в научных кругах считали, что они не несут какой-либо значимой информации. В ходе последнего исследования ученые опровергли это мнение. Изучив микрохромосомы пернатых, они обнаружили, что подобные структуры в ядрах клеток были свойственны крылатым динозаврам.

«Среди прочих птиц наименьшее количество генетических изменений в ходе эволюции претерпели куры, именно они наиболее схожи со своими дальними предками — динозаврами», — рассказывает профессор Даррен Гриффин из Университета Кента. Эксперт также добавил, что на втором месте по соответствию хромосомному набору пернатого динозавра оказалась индейка. При этом ближайшими родственниками всех птиц из ныне живущих существ являются крокодилы.

Это открытие стало возможно благодаря международному исследовательскому проекту Avian Phylogenomics Consortium . На протяжении четырех лет несколько сотен ученых изучали геномы 45 видов птиц, которые представляют основные отряды пернатых. Проект позволил сделать несколько побочных открытий. Так, оказалось, что гены, отвечающие за слух и воспроизведение звуков у человека и соловья, одни и те же. Певчие птицы, такие как волнистый попугай или зебровая амадина, эволюционировали быстрее других, поскольку ген пения стимулировал развитие их мозговой активности.