Ученые выяснили, когда образовался Большой Каньон

Ученые под руководством профессора Карла Карлстрома из Университета Нью-Мексико (США) предлагают новый ответ на вопрос, вызывающий последние 140 лет бурные дебаты в научном сообществе: когда образовался Большой Каньон? Об этом сообщает BBC.

Cогласно прежним теориям, Большой Каньон образовался либо 70 млн, либо 5-6 млн лет назад, причем сразу оказался на том же месте, что и сейчас, и имел ту же самую форму. Однако новое исследование показывает, что разные части Большого Каньона имеют разный возраст. Так, если одни из них действительно насчитывают 70 млн лет, то другие — например участок от скалистых гор до Калифорнийского залива — совсем молоды.

Профессор Карлстром использовал новые методики исследования, позволившие определить время образования четырех из пяти сегментов Большого Каньона. Оказалось, что два из трех центральных сегментов являются древними палеоканьонами: возраст одного составляет от 50 до 70 млн лет, возраст другого — от 15 до 25 млн. Зато два крайних сегмента каньона появились «усилиями» реки Колорадо, соединившей все участки воедино. Эти сегменты самые юные — им всего 5-6 млн лет.

Кстати, недавно посетители Национального парка Большой Каньон могли наблюдать редкое природное явление: один из самых глубоких каньонов в мире заполнился целой рекой облаков .

C. Лахути
Фото: Caaz (СС-BY-SA)