Фото №1 - Место где живут страхи

За чувство страха при угрозе непосредственной опасности отвечает участок мозга, называемый периакведуктальное серое вещество (periaqueductal grey area, PAG), — установили британские ученые, чью статью в журнале Science цитирует Reuters.

Чтобы точно определить, в каком участке мозга таятся наши страхи, группа исследователей, возглавляемая Дином Моббсом (Dean Mobbs) из Центра исследования мозга в Университетском колледже Лондона (Wellcome Trust Centre for Neuroimaging at University College London) предложила группе добровольцев сыграть в особую компьютерную игру. В ней героев в лабиринте преследовал хищник. Если хищнику удавалось поймать героев, то испытуемый получал несильный разряд электрического тока.

Активность отдельных участков мозга у игроков ученые контролировали при помощи сканирования мозга, одновременно измеряя при этом у них уровень кровяного давления.

Как оказалось, когда хищник был далеко от жертвы, в мозгу испытуемых работала в основном префронтальная область коры головного мозга, находящаяся в районе бровей. Эта область мозга отвечает за сложные комплексные решения, такие как планирование побега.

Однако когда хищник приближался совсем близко, активность мозга переходила в другую область, ответственную за принятие быстрых решений и связанную с механизмами выживания, такими как испуг, готовность вступить в бой или наоборот «застыть». За эти реакции, как оказалось, отвечает периакведуктальное серое вещество (periaqueductal grey area, PAG).

«Обе зоны человеческого мозга играют роль при принятии решений в момент опасности, однако каждая из них становится доминантной при разной степени угрозы», — подчеркивает Моббс. По его словам, то, насколько эффективной будет система защиты человека, зависит от степени угрозы, точнее от того, насколько опасной в непосредственный момент он считает опасность. «Чем более близкой человек считает угрожающую ему опасность, тем более импульсивной, а не интеллектуальной будет его реакция, и тем меньше в ней будет свободной воли», — замечаем Моббс. Сделанное его группой открытие отчасти объясняет механизмы паники, при которой люди начинают «автоматически» реагировать на очень далекую или воображаемую угрозу, воспринимая её как близкую и реальную.

Теперь, когда механизмы страха раскрыты, это поможет медикам более эффективно лечить психические расстройства, связанные с навязчивыми страхами, — уверены авторы доклада.