8 апреля скончался легендарный летчик-испытатель СССР Петр Остапенко. Ему было 83 года, сообщает РБК. Гражданская панихида пройдет 11 апреля во Дворце культуры города Жуковского.

В раннем детстве Петр Остапенко пережил Великую Отечественную Войну. По его словам, именно тогда у него появилась тяга к самолетам. В арсенале Петра Остапенко — восемь мировых авиационных рекордов, включая один абсолютный: в 1961 году — 2 рекорда высоты на Е-152, в 1967 году — 3 рекорда скорости на МиГ-25, в 1973 году — 2 рекорда скороподъемности на МиГ-25, в 1975 году — рекорд скороподъемности на МиГ-25М. Он налетал более 5 тыс. часов, совершил более 10 тыс. посадок, дважды катапультировался из-за отказа двигателя.

Летчик испытал 64 типа самолетов и их модификаций, в числе которых эпохальные МиГ-21 и МиГ-23, МиГ-25 и МиГ-27, МиГ-31 и МиГ-29. Кроме того, Петр Остапенко первым поднял в небо двухместный учебно-тренировочный истребитель МиГ-21У и первым совершил вылет на МиГ-25П — прототипе первого в мире серийного перехватчика, способного достигать скорости 3000 км/ч и перехватывать цели на высоте более 20 км. В 1960-1962 годах летал на экспериментальных самолетах Е8/2 и Е-152.

Петр Остапенко награжден орденами Ленина, Красного Знамени, Трудового Красного Знамени, Красной Звезды, удостоен Государственной премии СССР, имеет почетное звание заслуженного летчика-испытателя СССР, заслуженного авиастроителя СССР, Героя Советского Союза. За выдающийся вклад в развитие авиации Остапенко наградили международной медалью де Лаво.