Швейцарский миллиардер и бельгийский барон признаны виновными и приговорены к 16 годам тюрьмы каждый. Это наказание за более чем 3 тыс. смертей, связанных с производством асбеста, сообщает агентство France Presse.

Стефан Шмидхейни (Stephan Schmidheiny), бывший владелец компании Eternit, изготавливавшей волокнистый цемент, и Жан-Луи Мари Гислен де Картье де Маршьенн, главный акционер этой фирмы, были осуждены заочно, после того как итальянский суд признал их виновными в экологической катастрофе и несоблюдении правил техники безопасности.

Суд обязал осужденных выплатить по €30 тыс. родственникам тех, кто умер от заболеваний, связанных с вдыханием асбеста, и по €35 тыс. каждому живому больному. В общей сложности Шмидхейни и де Маршьенн должны выплатить около €250 млн. Город Казале-Монферрато (Casale Monferrato), один из наиболее пострадавших от болезней, связанных с асбестом, получит €25 млн в качестве компенсации, а деревушка Каваньоло (Cavagnolo) — €5 млн. А области Пьемонт, где располагался крупнейший завод Eternit, достанется €20 млн.

Данное судебное разбирательство, длившееся, кстати, пять лет (и столько же времени ушло на расследование), уже называют потенциальным прецедентом, который может повлечь аналогичные процессы по всему миру.

1500 родственников пострадавших с воодушевлением выслушали решение суда. Однако сомнительно, что оба осужденных в ближайшее время отправятся на нары. Шмидхейни сейчас 64 года, а де Маршьенну — 90 лет. Обычно за подобные преступления дают максимум 12 лет тюрьмы, но обвинители потребовали более сурового наказания, поскольку последствия деятельности предприятия до сих пор продолжают сказываться на людях.

Асбест был полностью запрещен для использования в Италии в 1992 году. За шесть лет до этого компания Eternit объявила о своем банкротстве. В Европе асбест попал под запрет в 2005 году, но до сих пор применяется в развивающихся странах — его используют для теплоизоляции, поскольку материал хорошо поглощает звук, устойчив к огню, жаре и электрическим повреждениям.

Вдыхание асбестовых волокон может вызывать воспаление легких и рак. Симптомы недугов могут проявляться даже через 20 лет после контакта с асбестом.