Фото №1 - Бактерии обменялись ДНК

Сделан важный шаг на пути создания искусственного организма: ученым удалось переместить генетический материал из одной бактерии Mycoplasma capricolum в другую, Mycoplasma mycoides (микоцидную микоплазму), сделав вторую бактерию по сути копией первой, — сообщает Reuters со ссылкой на исследование, опубликованное в журнале Science.

Опыт был проведен в Институте Крейга Вентера (Craig Venter institute in Rockville, Maryland) — напомним, что Вентер был первым человеком, группе которого удалось полностью расшифровать геном человека. Среди членов рабочей группы — также лауреат Нобелевской премии Хэм Смит (Ham Smith).

По словам Вентера, опыт выглядит таким образом, как будто из компьютера системы Macintosh вынули всю «начинку» и поставили вместо нее «начинку» от PC. Подобным образом могут создаваться бактерии, которые можно будет использовать в качестве топлива или для очистки воды. Однако работа имеет ещё и огромное значение для развития всей молекулярной биологии и серьезно продвигает вперед исследования по созданию искусственного организма. «Это первый шаг на пути создания искусственной клетки», - подчеркивает директор института.

Команда Вентера пыталась создать искусственную бактерию в течение многих лет. Однако в среднем выживала лишь одна бактерия из 150 тысяч.

И хотя проведенный опыт — это не совсем «креационизм», научной группе удалось сделать так, чтобы новая бактерия сохраняла все свойства той, чей генетический материал она получила. Правда пока это касается только близкородственных бактерий, — признает Вентер. Также неизвестно, как эксперимент повлиял на ту клетку, чья ДНК была расщеплена и от которой был взят кусок в качестве образца. Известно лишь, что бактерия с пересаженным генетическим материалом вела себя точь-в точь как Mycoplasma capricolum.

Команда Вентера уже запатентовала метод и полагает, что в будущем таким образом можно буде создавать новые хромосомы с заданными свойствами. Также при помощи пересадки генетического материала можно будет уже в ближайшее десятилетие создавать биотопливо из бактерий.