Найдены предки домашних Мурок

Обыкновенные домашние кошки происходят от ближневосточных диких кошек, — к таким выводам пришла международная группа ученых, исследовавшая образцы ДНК домашних кошек, — сообщает ВВС со ссылкой на статью, опубликованную в журнале Science.

Эти дикие кошки обитали на территории, ограниченной реками Нил, Иордан, Тигр и Ефрат — то есть в северной части нынешнего Египта и Ливана, на нынешней территории Израиля и Месопотамии. Они были одомашнены ранними земледельцами на территориях нынешнего Ирака , Сирии , Ливана и Израиля более 100 тыс. лет назад — гораздо раньше, чем предполагалось до сих пор.

Группа исследователей, в которую выходили ученые из Великобритании, США, Германии, Израиля, Испании и Франции, сосредоточилась на исследовании митохондрий ДНК домашних кошек — своеобразных «силовых станций» клетки. Главной функцией митохондрий является захват богатых энергией субстратов из цитоплазмы и их окислительное расщепление с образованием СО2 и Н2О, сопряженное с синтезом АТФ. Как оказалось, всех кошек по структуре ДНК можно совершенно отчетливо разделить на «виды» или группы, и домашние кошки попали в одну группу именно с ближневосточными дикими.

Пять видов различных диких кошек, обитавших на этой территории, стали родоначальниками практических все основных пород домашних Мурок и Барсиков. Ни европейский дикий кот, ни центральноазиатский дикий кот, ни южноафриканский дикий кот, и даже не китайская пустынная кошка, которые также относятся к кошачьим, не были частью генеалогического дерева домашних кошек. ДНК этих видов сильно отличаются от ДНК домашних кошек.

Самое раннее археологическое свидетельство того, что кошки были одомашнены, имеет древность в 9500 лет — об этом свидетельствуют кошки, изображенные рядом с человеком на наскальных росписях, найденных на Кипре . Однако данные ДНК домашних кошек свидетельствуют о том, что они отделились от своих диких сородичей и стали жить рядом с человеком примерно 130 тыс. лет назад, — подчеркивают ученые.