Ученые снова обсуждают определение килограмма. Сейчас они хотят предложить такое определение, которое не будет изменяться со временем, то есть сделать то же самое, что некоторое время назад сделали с определением единицы длины. Информация об этом опубликована в блоге журнала Technology Review, а препринт статьи доступен на ArXiv.org. В настоящее время килограмм определяется как масса цилиндра из платины и иридия, называемого международным прототипом килограмма (International Prototype Kilogram). Он сделан в 1889 году и хранится в Международном комитете мер и весов во Франции. Со временем в его массе происходят незначительные микроскопические изменения. Кроме того, ученых смущает необходимость привязывать такое базовое понятие к конкретному предмету, которые может быть, в конце концов, сломан.

В 2007 году физики Рональд Фокс (Ronald Fox) и математик Теодор Хилл (Theodore Hill) уже предлагали определить килограмм как ровно 18x140744813 (50184508190229061679538) атомов углерода-12. Авторы новой работы, о которой идет речь сегодня, предлагают учесть в этом качестве массу куба из атомов изотопа углерода-12, грань которого составляет 8,11 см. Такой куб будет содержать строго определенное количество атомов, а именно 2250 х 281489633 .

Ранее предлагалось также использовать в качестве эталона килограмма тело, эквивалентная энергия которого соответствует энергии такого числа протонов, суммарная частота колебаний которых равна 2997924582 /66260693) х 104 Гц.