Американская космическая рентгеновская обсерватория Chandra празднует свое 15-летие. Она была открыта НАСА в июле 1999 года специально, чтобы фиксировать рентгеновские излучения горячих и активных частей Вселенной, и именно это «рентгеновское зрение» позволило обсерватории изменить наше понимание Вселенной. Обсерватория показала, что точное наблюдение за рентгеновскими лучами из космических источников необходимо для понимания происходящего в космосе.

Фото №1 - День рождения «Чандры»

(1) – Крабовидная туманность . В 1054 году н.э. китайские и другие астрономы по всему миру заметили в небе новый яркий объект. А было это взрывом сверхновой, в результате которого и возникла крабовидная туманность.

Высокая чувствительность и разрешение позволяют Chandra наблюдать за космическими телами от ближайших планет до самых дальних квазаров из известных человеку. Она делала снимки останков взорвавшихся звезд и того, что осталось от сверхновых, наблюдала за космосом вокруг сверхмассивной черной дыры в центре Млечного пути и открывала черные дыры в других частях Вселенной. Она сделала огромный вклад в понимание темной энергии и зарождение самой жизни.

Фото №2 - День рождения «Чандры»

(2) Тихо. Более 400 лет назад датский астроном Тихо Браге впервые наблюдал сверхновую, ныне носящую его имя. Сверхзвуковое расширение взорвавшейся звезды породило взрывную волну, идущую в окружающий межзвездный газ, и другую — обратную — волну, двигающуюся к расходящимся звездным обломкам.

В честь юбилея обсерватории были опубликованы четыре новых снимка того, что осталось от сверхновой в Крабовидной туманности (1), сверхновой, которую наблюдал датский астроном Тихо Браге (2), G292.0+1.8 (3) и 3C58 (4). Они очень горячие, активность там высокая, так что, как можно видеть на этих фотографиях, они ярко светятся, если смотреть на них «рентгеновским зрением».

Фото №3 - День рождения «Чандры»

(3) G292.0+1.8 . Расположенная в 20 тыс. световых лет от Земли, эта сверхновая входит в число трех сверхновых нашей галактики с большим количеством кислорода. Богатые кислородом сверхновые вызывают особый интерес у астрономов, поскольку они являются одним из основных источников тяжелых элементов, необходимых для появления планет и людей.

На снимках (1) и (4) можно видеть, как нейтронные звезды, порожденные сверхновой, создают облака высокоэнергетических частиц. А на снимках (2) и (3) видны распространяющиеся обломки взорвавшейся звезды и возникшие взрывные волны.

Фото №4 - День рождения «Чандры»

(4) 3C58 . Эту сверхновую наблюдали в 1181 году китайские и японские астрономы. На фотографии виден центр сверхновой, в котором находится быстро кружащаяся нейтронная звезда, окруженная густым кольцом рентгеновского излучения. Кроме того, звезда порождает рентгеновские лучи, выстреливающие налево и направо и распространяющиеся на триллионы миль.