«Дом» на подводном вулкане

«Дом» на подводном вулкане

Четыре американских моряка десять дней провели в подводной лодке, превращенной в лабораторию, на глубине шестидесяти пяти метров. «Силаб» — так называлась лаборатория — бросила якорь на вершине подводного вулкана невдалеке от Бермудских островов.

Подобные эксперименты проводились уже не раз — например, французские океанографы пробыли около месяца в подводном «доме» конструкции Жака-Ива Кусто. Цель американских исследователей — выяснить, как человеческий организм реагирует на необычную среду, может ли он переносить огромное давление.

Акванавты испытывали давление около пяти килограммов на квадратный сантиметр, что намного превышает атмосферное. Оказалось, что в общем-то можно переносить такую перегрузку — она лишь замедляет темп движений. Люки, обращенные в воду, вниз, были всегда открыты — давление воздуха внутри лодки уравновешивало напор воды извне. Акванавтам достаточно было надеть легководолазное снаряжение, чтобы выйти на «улицу». Они собирали образцы на дне, изучали подводную жизнь, делали снимки.

Дышали акванавты в лаборатории гелиевой смесью. Азот, составляющий четыре пятых земной атмосферы, при большом давлении грозит закупоркой сосудов. Употребление гелия не чревато такими осложнениями. Правда, он проводит тепло в шесть-семь раз лучше, чем азот, поэтому на борту лодки держалась температура около тридцати четырех градусов. Из-за легкости гелия несколько нарушается работа голосовых связок — и речь звучала так, словно с повышенной скоростью крутили магнитофон.

Над лабораторией постоянно стояло судно, которое подавало вниз электроэнергию и могло немедленно осуществить спасательную операцию. Лодка была оборудована телефоном, телеграфом и телевизионной аппаратурой. В случае беды исследователи могли «добежать» (разумеется, не очень быстро — как-никак глубина значительная) к телефону, помещенному на «улице», и связаться с судном.

У акванавтов были чрезвычайно общительные и миролюбивые соседи. Особенно часто их навещали Уолли и Джордж — две крупные тропические рыбы. Они обнюхивали странный металлический дом, вежливо принимали угощение от хозяев дома. Уолли полюбились сардины в томатном соусе. Сами акванавты предпочитали мексиканскую кухню — она богата изделиями из теста, которое не боится повышенного давления.

 
# Вопрос-Ответ