Звери просят помощи

Звери просят помощи

Шкуры леопардов — трофеи браконьеров

Многие территории Африки часто называют «зоопарком без клеток», имея в виду богатейший, не сохранившийся в других уголках земного шара животный мир этого континента.

Но этим природным заповедникам грозит опустошение. Сейчас уже в Африке мало кто помнит, как выглядела, скажем, болотная антилопа. А между тем всего 60 лет назад это грациозное животное считалось одним из самых распространенных. Участь болотной антилопы могут в скором времени разделить антилопы-гну, зебры и газели, мартышки, шимпанзе и гориллы, слоны, носороги и окапи, львы и леопарды и т. п.

Конференция, проведенная недавно Международным союзом охраны природы в столице Кении Найроби, констатировала, что, если не принять решительных мер, через 20 лет фауна Африки изменится неузнаваемо.

Самый страшный бич для животного мира этого континента — браконьерство. Оно было весьма распространенным и прибыльным бизнесом колонизаторов. И в наши дни живущие в африканских странах европейцы загребают еще немалые барыши руками местных охотников. Отравляющие вещества, проволочные капканы, ловушки, копья — все идет в ход, лишь бы добыть лишний килограмм слоновой кости или рога носорогов.

Второй бич — засуха. Она убивает и слабых и сильных животных. Слоны и носороги в засушливые годы ищут воду в пересыхающих речушках и болотах — и гибнут целыми стадами, попав в предательскую ловушку — трясину.

И третий бич. В некоторых местах из-за высоких цен на мясо уничтожаются антилопы-эланды, зебры и даже антилопы-гну, мясо которых малосъедобно.

Думая о сохранении национальных богатств, молодые независимые государства Африки объявили решительную войну браконьерам; стали создавать заповедники, начали широкие работы по приручению некоторых видов диких животных. В Кении и Уганде, например, укрощаются антилопы-эланды, которые дают не только превосходное мясо, но и очень много хорошего молока.

 
# Вопрос-Ответ