Ключевой момент

Ключевой момент

Каждый вечер на протяжении почти 700 лет в Тауэре проходит церемония ключей. Главный йоменский страж в традиционном одеянии эпохи Тюдоров закрывает ворота и возвращает ключи на хранение в королевский дворец. Фото:  DIOMEDIA (X2), GETTY IMAGES/FOTOBANK 

Что может быть надежнее высокотехнологичной электронной системы безопасности! Однако королевские сокровища в Великобритании по-прежнему хранят под замком, который можно открыть обычным ключом. На то есть веские причины

Год назад в лондонский Тауэр проник незнакомец. Под покровом ночи он беспрепятственно перебрался через ворота замка, который, казалось бы, должен бдительно охраняться. В нем находится алмазная сокровищница с короной и другими высшими символами власти Британской империи. Однако частная фирма, ответственная за охрану ворот, не заметила непрошеного гостя. Человека во внутреннем дворе некоторое время спустя обнаружили только бифитеры — тюремщики, служащие в Тауэре с 1485 года. Сегодня бифитеры — охрана скорее декоративная, нежели настоящая: одетые в средневековую форму, они не имеют современного оружия. Пока стражники медлили, злоумышленник успел похитить из железного ящика, оказавшегося почему-то без присмотра, ключи от нескольких комнат замка и разводных мостов. Охрана доставила вора в служебное помещение, но не поняла, что он взял ключи, и отпустила его восвояси. После этого инцидента в замке пришлось сменить замки, что обошлось в несколько тысяч фунтов стерлингов. Но от старых железных ключей все равно решили не отказываться. 

Зубастая оборона

Первые ключи появились еще в Древнем Египте, они были громоздкими — до полуметра в длину. Двери запирали на засовы с отверстиями, куда вставляли деревянные палочки. В доску-ключ вбивали штыри — в той же последовательности, что и отверстия с вынимающимися палочками (на фото). Когда ключ вставляли в замок, штыри выталкивали палочки и дверь открывалась. Во времена Гомера бронзовый ключ длиной 50–75 сантиметров напоминал изогнутую в виде буквы S монтировку. Позже греки придумали «лаконский ключ» (от названия области Лакония), который был меньше и имел бородку с зубцами. В дальнейшем развитие шло лишь по пути усложнения формы бородки. Мастера соревновались в надежности и качестве изделий. Так, англичанин Джозеф Брама в 1784 году предложил 200 гиней тому, кто сумеет открыть его замок. Сделать это удалось только через 67 лет. В 1861 году американец Линус Йель придумал плоский ключ, похожий на те, которыми мы сейчас пользуемся.

 
# Вопрос-Ответ