Хвостатые светила

Хвостатые светила

Рабыни Солнца

Кометы отличаются своим непостоянным характером в сравнительно устойчивом мире ближайших к нам небесных тел.

В самом деле, еще ни одна планета не рассыпалась на глазах человечества. Самые значительные изменения, наблюдавшиеся пока на дисках наших небесных соседок, сводились к небольшим помутнениям или легким изменениям окраски. А кометы не только сильно меняют яркость, размеры и форму при приближении к Солнцу, но и очень часто исчезают вообще. При этом они в самом деле «рассыпаются»; превращаясь в кучи осколков, метеорные потоки, растягивающиеся по бывшей кометной орбите.

Кроме того, большинство комет упорно и опрометчиво стремится пройти » вблизи орбиты Юпитера. Последствия этого иногда бывают для комет «трагическими». Огромный Юпитер своим притяжением легко изменяет скорость неосторожных и властно вышвыривает их за пределы солнечной системы.

Короче, жизнь кометы полна превратностей. Комета в среднем не живет дольше пятидесяти своих кометных лет (оборотов вокруг Солнца). Каждый оборот кометы длится от трех с небольшим земных лет до десятков, редко — сотен, тысяч.

Учеными четко прослежены судьбы только короткопериодических комет, то есть таких, что успели не однажды появиться перед земными телескопами за 350 лет со времени их изобретения. И вот выяснилось, что 40 процентов из открытых за последние два века комет уже погибли.

Отчего же происходит распад комет? Перед нами две кривые. Они совпадают во всех своих изгибах. Одна из них характеризует абсолютную яркость короткопериодической кометы Энке за ряд лет. Другая... уровень воды в колодцах Каменной степи за те же годы.

Когда-то люди думали, что кометы — это вестники неприятных событий на Земле. Мы, конечно, не станем утверждать, что изменение блеска кометы Энке действует таинственным образом на грунтовые воды в Каменной степи, — просто под этими двумя кривыми можно провести третью — ту, что характеризует общую причину обоих явлений.

Эта третья кривая — кривая числа пятен на Солнце. Изменения солнечной активности, как уже доказано наукой, влияют на климат Земли, в том числе и на уровень грунтовых вод. Действует активность светила и на кометы. Кометы — рабыни Солнца. Именно под действием солнечных лучей эти глыбы льда с вмороженными в них камнями приобретают свой характерный ярко-туманный вид: по мере приближения к светилу замерзшие газы испаряются и начинают светиться. А попадая под порывы «солнечного ветра» — бурные выбросы, сопровождающие усиление активности нашей звезды, — кометы вспыхивают яркими факелами.

Под давлением солнечного света образуется и экзотический хвост кометы, как правило, направленный в сторону, противоположную светилу. Иногда в телескоп видно, как все новые порции газа светящимися сгустками движутся вдоль хвоста кометы прочь от Солнца, растворяясь в черноте межпланетного пространства. И это не зрительный эффект. Комета действительно теряет огромное количество вещества.

За 50 своих оборотов, например, огромная яркая комета Галлея с периодом обращения вокруг Солнца 76 земных лет потеряет, как рассчитали ученые, около 200 миллионов тонн. Утратив мерзлые газы, которые служат как бы «цементом», скрепляющим отдельные глыбы вещества в ее ядре, странница превратится в рой камней, перестанет существовать.

Но не грозит ли нашему небу перспектива остаться без комет — этого удивительного украшения солнечной семьи? Сейчас, пожалуй, так никто не думает. Установлено, что «запас» комет пополняется.

Откуда они!

Астрономам еще не удалось воочию наблюдать, как рождаются кометы. И о происхождении хвостатых светил ведутся довольно горячие споры.

Было мнение, что кометы — это результат космических катастроф: столкновения астероидов, малых планет. Но подсчеты показывают, что вероятность такого столкновения невообразимо мала по сравнению с количеством комет в солнечной системе.

Есть еще гипотеза «захвата», которая утверждает, что кометы появляются из межзвездного пространства. Как они рождаются там и почему все-таки комет так много, гипотеза не объясняет. Противоречат этой гипотезе и некоторые особенности кометных орбит.

Интересна точка зрения, отстаиваемая известным советским астрономом профессором С.К. Всехсвятским. По его мнению, кометы — это продукт и свидетельство активного вулканизма планет солнечной системы. «Привязанность» большинства комет к орбите Юпитера и некоторых других планет выдает их происхождение «с головой», считает С.К. Всехсвятский.

Наиболее вероятные «производители» комет — большие спутники Юпитера. Некоторые из них привлекают внимание ученых способностью необычайно сильно отражать солнечный свет. Думают, что поверхность этих спутников покрыта льдами из замерзших метано-аммиачных атмосфер. Один из спутников — Титан сохраняет такую атмосферу в газообразном состоянии. Но ведь и атмосферы комет, а значит, и льды ядра имеют метано-аммиачный состав.

То, что на Титане атмосфера не замерзла, как на соседних спутниках, говорит о внушительных запасах в нем глубинного тепла. А то, что она не улетучилась, как на Луне, например, говорит о сильной вулканической активности Титана, непрерывно пополняющей запасы газов в его атмосфере. Ведь метан и аммиак характерные продукты вулканической деятельности. Во время извержения вулкана Мон-Пеле в 1902 году облако удушливых газов, начиненное вулканическими бомбами, уничтожило город Сен-Пьер на острове Мартиника. Если бы это облако оказалось выброшенным в пространство, оно стало бы типичной кометой.

Ученые считают, что не только Титан, но и многие из спутников Юпитера, Сатурна, Урана не уступают по своей вулканической активности Луне в ее «молодые» годы. Да и сейчас Луна, как показали наблюдения советских и американских астрономов, устраивает довольно заметные вулканические салюты.

Взгляните на обращенное к Земле «лицо» Луны, как будто искаженное криком, изуродованное оспинами гигантских цирков. По одному из предположений, все более вытесняющему остальные, это кратеры древних вулканов. Представьте себе масштабы былой взрывной деятельности нашей спутницы.

Если учесть небольшую силу тяжести на Луне, то взрывы, которые образовали крупнейшие ее кратеры, были вполне достаточными для выброса комет. Если поверхность Луны, как теперь спутников Юпитера, была когда-то покрыта замерзшей атмосферой, то в космос при вулканических взрывах взлетали тысячи тонн льда с кусками лунных скал и застывшей лавы. Так выходили в межпланетное пространство доисторические кометы, не дожившие до наших дней.

Вулканы, кольца Сатурна и тунгусский метеорит

Ну, а сама Земля? Могла ли она быть матерью хвостатых светил?

Самые сильные за последнее время взрывы вулканов Темборо и Кракатау дали все же недостаточно энергии, чтобы вещество из недр планеты преодолело сопротивление земной атмосферы и значительное тяготение. Но ведь это только за последнее по астрономическим и геологическим понятиям время! Не могло ли прежде быть более сильных взрывов?

Вот что говорит по этому поводу советский геолог академик А.П. Павлов: «Теперь на Земле наблюдается остаточное, ничтожное проявление вулканической деятельности; прежде эта деятельность была, быть может, самым характерным и почти повседневным проявлением жизни планеты, как это прежде было на Луне».

Примерно каждые 30 миллионов лет по Земле прокатываются судороги очередного горообразовательного процесса. Многокилометровые громады новых хребтов воздвигаются под громовой салют бесчисленных вулканов. Именно к таким периодам геологии ученые относят образование алмазоносных трубок взрыва — природных орудийных жерл, которые могли направленным выбросом выстреливать в космос огромные массы вещества.

И в эти времена Земля могла становиться источником комет.

Не исключено, что и планеты-гиганты Юпитер, Сатурн, Уран обладают чудовищными вулканами, способными, несмотря на сильное притяжение, выбрасывать кометы.

По-видимому, весьма активен в этом отношении Сатурн. Его удивительные кольца — вулканический материал, который выброшен с первой космической скоростью, — можно назвать поясами «несостоявшихся» комет.

Если бы кольца не пополнялись непрерывно все новыми продуктами вулканической деятельности планеты, они не могли бы существовать постоянно. Тяготение больших спутников Сатурна все время частично разрушает их: часть вещества оно сбрасывает обратно на планету, часть выводит на простор солнечной системы. Но, возможно, часть вулканических продуктов выбрасывается планетой со второй космической скоростью. Тогда они сразу становятся кометами или, если в них нет газов, астероидами.

Интересно, что существует группа астероидов и комет, которую исследователи относят к семейству Венеры. Это астероиды Аполлон, Икар, Адонис и комета Энке. По-видимому, комету Энке Венера произвела на свет не ранее нескольких веков назад. Может быть, сейчас Венера проходит одну из тех вулканических стадий, которые были характерны в прошлом для Земли?

И не вулканическая ли пыль затуманивает атмосферу планеты так, что ни одну деталь на ее поверхности нельзя различить? Не вспышками ли тысяч вулканов объясняется свечение ночной стороны планеты — пепельный свет Венеры? Не вулканического ли происхождения углекислый газ в атмосфере нашей соседки?

Итак, вполне возможно, что вулканизм — это явление не местного, земного значения, а, как говорит С.К. Всехсвятский, «весьма заметный космический фактор». По самым скромным подсчетам, общее число комет, выброшенных планетами за всю историю солнечной системы, составляет не меньше 1015 (то есть 1 000 000 000 000 000) штук. Их общая масса — будь они все живы — превышала бы 1024 тонн. Это вес примерно двух сотен земных шаров. Планета, составленная из этих вулканических «плевков», была бы третьей по величине в семье околосолнечных планет.

По-видимому, сейчас вулканы есть на большинстве планет, если и на «мертвой» Луне в 1958 и 1963 годах замечали их извержения, а на стареньком Марсе, который, как думают геологи, обладает «ленивой», так называемой платформенной тектоникой, ученые трижды (в 1937, 1951 и 1954 годах) отметили подозрительные вспышки. Наблюдались вспышки и на Юпитере.

И если знаменитый Тунгусский метеорит, как считает академик В. Г. Фесенков, действительно был кометой, то сторонники теории «пришельцев» могут утешить себя тем, что он все-таки был посланцем «соплеменной» планеты. Правда, не исключено, что его выбросил сотни тысяч лет назад наш, земной вулкан. И метеорит лишь вернулся «домой».

Л. Гангнус

 
# Вопрос-Ответ
Кто живет в Гренландии?

Эскимосы, датчане и другие европейцы

Где впервые ввели правила дорожного движения?

Первые такие правила ввел Юлий Цезарь в Римской Империи