Кто он, лох-несский «монстр»?

Кто он, лох-несский «монстр»?



В озере что-то живое и крупное...»
«Чепуха...»
«Оно быстро двигается...»
«Обман...»
«Это какое-то неизвестное животное...»
«...небольшие лодки...»

Разные мнения высказывались в продолжение последних лет о странном животном озера Лох-Несс в Северной Шотландии.

Что же это? Действительность или легенда? Факты или выдумки? Погоня за дешевой сенсацией? Массовая мистификация?

Недавно в Англии, а тут же следом в США, Норвегии и Японии вышла книга Тима Динсдейла, которая называется «Лохнесское чудовище». Автор, инженер авиации, заинтересовавшись проблемой существования «монстра», собрал все имеющиеся наблюдения, описания, зарисовки и фотографии неизвестного животного. Сам он организовал на озеро Лох-Несс семь экспедиций. Динсдейл изучил также архивы.

И вот что выяснилось...
Издавна об озере Лох-Несс ходили необычные слухи. Так, в летописи, написанной на латинском языке аббатом Ионой еще в 565 году, рассказывается, как настоятель местного монастыря, стоя на берегу реки Несс, впадающей в озеро, увидел нечто необычное. Из воды поднялся «страшный зверь» и хотел накинуться на человека, переплывавшего реку. Настоятель поднял вверх руки, осенил крестным знамением плывущего человека и громовым голосом воскликнул: «Не смей приближаться к этому человеку! Убирайся отсюда...» Чудовище (испугавшись, по-видимому, крика) тут же погрузилось под воду.

Упоминания о том, что в озере Лох-Несс живет какая-то «...большая рыба со змеиной шеей и головой...», встречались в географическом атласе, составленном в Северной Шотландии в 1325 году, и во многих рукописях и книгах XV—XIX веков. Однако все эти описания оставались без внимания долгое время. Их считали вымыслом...

Тридцать лет назад решили проложить вдоль берегов озера Лох-Несс дорогу. Начали валить лес, которым густо поросли берега, и зеркало озера открылось для наблюдений. Дорожные рабочие взрывали скалы для прокладки шоссе. На берегу озера стало оживленно и шумно. Вот тут-то и началось...

Первыми «жертвами» ожившей легенды стали двое фермеров: Джон Кей и его жена, которые на рассвете, в один из майских дней 1933 года, ехали вдоль озера на своей маленькой машине. Было еще сумеречно. Вдруг они увидели, что какая-то темная масса пересекает им дорогу — пришлось даже затормозить, — плюхается в озеро и уходит под воду. Рассказ фермеров взволновал местных жителей и был опубликован в газетах.

В январе 1934 года другой фермер, Артур    Грант, заметил в озере в половине второго ночи неизвестное животное. Ночь была лунной и светлой. Грант рассмотрел животное и сделал рисунок.

В июле того же года лондонский врач-хирург, приехавший на озеро отдохнуть и половить рыбу, сделал первую фотографию таинственного незнакомца. Хирургу удалось сфотографировать шею и маленькую голову, выставленную из воды.

С новой силой интерес к животному возник в последние годы: появились новые наблюдения, новые зарисовки и, главное, новые фотографии. Материалы стали накапливаться.

Люди, наблюдавшие Несси — так прозвали лохнесское чудовище местные жители, — в один голос утверждали, что у него длинная шея и довольно толстый хвост, некоторые заметили змееподобную голову, многие описали массивное туловище и шкуру, «похожую на кожу слона или носорогам. Лишь о количестве горбов на спине Несси очевидцы говорят разное. Некоторым Несси показывала из воды горб, другим — два, третьим — три, четыре и более.

В конце лета 1955 года наблюдателю Мак-Небу удалось сделать прекрасную фотографию животного на фоне развалин старинного замка Уркварт. Эта фотография позволила ориентировочно определить размеры чудовища. Оказалось, что длина Несси что-то около девяти метров.

В 1960 году, 28 февраля, по берегу озера шел один из местных жителей. Утро было пасмурное. Моросил дождь. Но путник все же заметил в озере какую-то серую массу. У него был с собой бинокль. В течение девяти минут он наблюдал в него за чудовищем и тут же сделал ряд зарисовок. А три месяца спустя член общества северошотландских натуралистов Петер О'Коннор со своим другом в предрассветной мгле увидели, как Несси, рассекая поверхность воды, медленно двигалась вдоль берега.

О'Коннор схватил фотоаппарат и, держа его над головой, бросился в воду, чтобы как можно ближе подойти к животному. Войдя в воду по грудь, он успел сделать два снимка — со вспышкой, так как было еще недостаточно светло. Несси внимательно посмотрела на Петера и, не сделав никакой попытки к нападению, исчезла под водой.

Итак, можно ли сомневаться в том, что в озере Лох-Несс живет какое-то пока еще не известное науке животное? Казалось бы, нельзя. Ведь есть документальные доказательства его существования — фотографии. И не одна! Наконец, Несси видело около четырехсот человек — люди самых различных специальностей и возрастов...

Однако многие зоологи до сих пор скептически относятся не только к описаниям и зарисовкам, но и к фотографиям, уверяя, что все это мистификации, фотомонтаж, выдумки шутников.

И вот группа энтузиастов под руководством члена английского парламента Дэвиса Джеймса, к которому присоединились писатель Норман Коллинз, корреспондент газеты «Обсервер» Ричард Фиттер, инженер авиации Тим Динсдейл и другие, в 1962 году организовала «Бюро исследований лох-несского феномена».

Первая экспедиция «бюро» состоялась в октябре 1962 года. Она засняла 15 метров кинопленки.

Позднее была создана специальная комиссия, в которую вошло несколько ученых-зоологов, два натуралиста и адвокат. После опроса свидетелей — участников экспедиции, после многократного просмотра фильма комиссия признала: «Мы находим, что в озере Лох-Несс имеется какое-то животное. Если оно принадлежит к неизвестному науке отряду, то заслуживает тщательного изучения. Впрочем, если оно относится к уже известным формам животного мира, то оно также заслуживает изучения, поскольку обладает крупными размерами».

В 1963 году была организована большая самодеятельная экспедиция на добровольных началах. В ней участвовало пятьдесят человек, и, кроме того, экспедиции помогали местные жители.
«Бюро» установило, что чаще всего Несси наблюдали в 1933— 1935 годах, то есть тогда, когда вокруг озера строилась шоссейная дорога. Чудовище, вероятно, беспокоили взрывы. Поэтому новая экспедиция пять дней бомбардировала взрывами отвесные скалы и берег озера. Результаты не замедлили сказаться. Несси более сорока раз появлялась над водой. Комиссии, рассмотревшие все новые полученные материалы: кинопленку, описания очевидцев, их зарисовки и т. д., — пришли к выводу, что «...частота и постоянство сообщений о животном дают право организовать квалифицированные научные исследования...»

Наконец летом 1964 года на озере Лох-Несс работала очередная самодеятельная экспедиция, которая закончила свои исследования в конце октября. В ее состав вошли на этот раз и аквалангисты, вооруженные аппаратами для подводных съемок. Остается ждать новых, последних, известий.

Конечно, возможно, нас постигнет и разочарование. Не исключено, что очевидцы — как правило, не сведущие в зоологии, — наблюдали за игрой крупных лососей, принимая их стаю за какое-то животное. Но это все же сомнительное предположение. Может быть, это были тюлени или мелкие китообразные, случайно забредшие в Лох-Несс по реке, соединяющей озеро с океаном. Но ведь дельфины и тюлени ночью спят. А как показывают факты, Несси появлялась на поверхности чаще всего ночью или на рассвете. Поэтому хочется думать, что наука обнаружит в шотландском озере неизвестное существо. Кем оно окажется? На этот счет есть несколько гипотез.

Один из крупнейших зоологов США, Айвен Сандерсон, высказывает мнение, что это млекопитающее.

Тим Динсдейл выступает с иной гипотезой. По данным геологии, озеро Лох-Несс когда-то, может быть, в третичное время, а может быть и позже — в начале четвертичного периода, — было фиордом, и в нем, как и в окружающих морских водах, должны были обитать тогдашние морские жители — плезиозавры. Потом в результате тектонических сдвигов фиорд оказался оторванным от моря, постепенно опреснился, и та морская фауна, что оставалась в новом озере, частью погибла, а частью приспособилась к новой среде. Динсдейл считает, что Несси — это потомок плезиозавров или близких к ним животных, попавших в озеро Лох-Несс в давние времена, когда оно было еще фиордом.

Ну что ж! И такая гипотеза имеет право на существование.
Конечно, нам трудно представить себе, как перенесли плезиозавры или даже их видоизменившиеся потомки все те колебания климата и природных условий, что испытала наша Земля за добрые полсотни миллионов лет. А ведь чтобы сохраниться до наших дней, этот вид должен был прожить не меньше. Насколько же подвижна должна была быть приспособляемость их организмов! Но такой факт не покажется удивительным, если вспомнить других реликтовых животных, которых мы встречаем и сегодня. Таковы, например, знаменитые «драконы» с острова Комодо, гаттерия, обитающая в Новой Зеландии, таковы некоторые животные Колхиды, сумчатые Австралии и еще многие и многие представители ушедших эпох.

Нужно еще добавить, что Лох-Несс, по всей видимости, не единственное хранилище «чуда».

Дэвис Джеймс в своей статье, опубликованной в Англии в мае 1964 года, пишет:
«Мы не знаем, что это за животное, но наши наблюдения имеют значительное сходство с недавними сообщениями с озера Оканаган в Британской Колумбии, с пяти ирландских озер и с одного из озер Швеции. Все они, за исключением шведского озера, были фиордами 10—15 тысяч лет назад».

Писала мировая пресса и о других местах, требующих пристального внимания зоологов.

В августе 1962 года газета «Юманите» сообщила, что какое-то крупное животное было замечено в озере Де-ла-Мэкс, раскинувшемся в малонаселенной гористой местности северо-восточной Франции. В том же году в «Юманите» появилась небольшая заметка о «морской змее», которую несколько человек видели на озере Валь-Дам в Южной Африке. И не только видели — сержант Вик Ротчер, как сообщает газета, в присутствии многих свидетелей трижды выстрелил из своего карабина в это незнакомое и странное животное, но ни разу не попал в него! Сейчас на озеро Валь-Дам выехала экспедиция специалистов.

Все новые и новые открытия зоологов убеждают ученых, что животный мир нашей планеты нельзя считать познанным до конца. Так, совсем недавно, в 1958 году, японские ученые описали новый вид китообразного, а советские океанологи обнаружили на Курильских островах новую форму крупного тюленя.

Таких примеров можно было бы привести множество. Может быть, в число их вскоре войдет и таинственное лох-несское чудовище.

Загадка озера Лох-Несс еще не раскрыта. Тайна еще существует. Поиски продолжаются!

Будем терпеливо ждать их результатов, чтобы сделать окончательные выводы.

С. Клумов

 
# Вопрос-Ответ
Кто живет в Гренландии?

Эскимосы, датчане и другие европейцы

Где впервые ввели правила дорожного движения?

Первые такие правила ввел Юлий Цезарь в Римской Империи