Хвосты до земли

Хвосты до земли

Фото:MARIO ANZUONI/REUTERS/VOSTOCK PHOTO

Каждый август с неба сыпятся звезды. Наблюдать это зрелище любят все, но мало кто знает, что на самом деле на землю падают осколки комет

Комету, которая дает начало Персеидам, независимо друг от друга открыли в 1862 году два американских астронома — Льюис Свифт и Хорас Туттль (сейчас его фамилию принято читать как Таттл). Как и все кометы, это большая глыба грязного льда. Диаметр ее ядра превышает 26 километров. Комета Свифта — Туттля — самое крупное из известных тел, которое регулярно проходит рядом с нашей планетой. Последний раз комету можно было видеть в 1992 году, а следующее свидание с Землей состоится в 2126 году

Каждый год в конце лета на Землю обрушивается звездопад, но на самом деле мы видим вовсе не звезды. Падающие светила — это частички пыли, или метеоры, оторвавшиеся от хвостов комет. Проходя сквозь земную атмосферу, крошечные — около миллиметра — пылинки сгорают, оставляя после себя характерный дугообразный след.

Земля пересекается с орбитами комет несколько раз в год. В августовском звездопаде «виновата» периодическая комета Свифта — Туттля. Хотя сама комета сближается с нашей планетой раз в 133 года, сквозь ее хвост Земля пролетает ежегодно. Чем ближе комета, тем больше сыпется «звезд»: последний раз небесное тело было совсем рядом зимой 1992 года, и в августе 1993-го небо рассекали до 500 метеоров в час! Обычно эта цифра в пять раз меньше.

В 2013 году Земля будет пролетать сквозь хвост кометы Свифта — Туттля с 17 июля по 24 августа. Больше всего метеоров ожидается 12 августа. Если мысленно проследить обратный путь метеоров, то окажется, что все они вылетают из одной области неба — созвездия Персея. Поэтому августовский поток по-научному называется Персеидами

 
# Вопрос-Ответ