Виси, пока молодой

Каждый год добровольцы на севере Австралии спасают от гибели несколько сотен детенышей летучих лисиц: пеленают, поят молоком и выкармливают фруктами

В середине 1980-х в тропических лесах плато Атертон (штат Квинсленд) в Австралии была зафиксирована массовая гибель летучих лисиц (Pteropus conspicillatus). Каждый год биологи находили множество мертвых особей. Ситуация усугублялась в период рождения потомства в ноябре — декабре, когда едва появившиеся на свет лисята оставались сиротами. Не в силах самостоятельно удержаться на ветке, они ползали по земле рядом с трупом матери, пока не умирали от голода

В 1990 году Брюс и Энн Джонсон установили, что причиной массовой гибели лисиц является клещевой паралич. Лисиц заражают им иксодовые клещи (Ixodes holocyclus), период наибольшей активности которых приходится на лето, то есть на ноябрь — февраль. В том же 1990-м добровольцы подобрали в лесу и выходили несколько новорожденных лисиц. Так возник приют для осиротевших крыланов. Сегодня здесь ежегодно выхаживают до 400 сирот и около 800 взрослых зараженных клещем особей . Tolga Bat Hospital — некоммерческая организация. Все работы здесь ведутся на добровольных началах. А основной источник дохода — пожертвования туристов. С 2009 года приют открыт для посетителей и защитников животных. Средства уходят на закупку питания и необходимого оборудования

Основная пища летучих лисиц — фрукты, поэтому другое название этих рукокрылых — фруктовые лисицы. Несмотря на внешнюю схожесть с хищными летучими мышами, лисицы представляют опасность разве что для фруктовых садов. За что иногда расплачиваются — в приюте есть несколько особей, получивших ранения о колючую проволоку, которой местные фермеры защищают свой урожай. В день обитатели приюта съедают до 80 кг бананов и яблок. Новорожденных лисят — вес некоторых при поступлении в Tolga Bat Hospital не превышает 200 граммов — выкармливают молочной смесью через соску и первое время держат в спеленутом положении: у малышей весьма опасные когти, которыми они могут поранить друг друга. В природе этот период лисята проводят на теле матери и лишь спустя месяц и более, когда их конечности окрепнут , обучаются висеть на ветках головой вниз. Лисятам регулярно проводят гигиенические процедуры, их взвешивают и измеряют, обучают самостоятельно есть и пить

 Возвращение в природу проводится постепенно. В возрасте четырех месяцев их помещают в просторный вольер в лесу. Через три дня дверцу вольера открывают, так что в любой момент лисицы могут воссоединиться с дикими собратьями. Но на протяжении последующих пяти месяцев сотрудники приюта продолжают приносить в вольер корм для своих бывших питомцев, чтобы облегчить им процесс «одичания». Работники приюта находятся здесь на добровольных началах. Они сами оплачивают свое проживание и питание. Но взамен получают уникальную возможность соприкоснуться с миром живой природы и поучаствовать в спасении редкого вида животных. Роль летучих лисиц в экосистеме Австралии очень важна. Перемещаясь с дерева на дерево, от цветка к цветку, они обеспечивают опыление и размножение многих растений. Было доказано , что за ночь одна особь переносит до 60 000 пыльцевых зерен. Сокращение численности летучих лисиц грозит серьезными последствиями растительному миру

Юрген Фройнд

Родился в немецком Дортмунде. Изучал машиностроение. В поисках более творческой профессии освоил фотографию. Обладатель множества наград международных конкурсов. Живет в Австралии.

Фотографии Юрген Фройнд

 
# Вопрос-Ответ