Полет литератора

Полет литератора

История покорения человеком воздушного пространства, рассказанная ее современным героем


Достичь небес. Аэронавты, люди-птицы и космические старты
Ричард Брэнсон
М.: Альпина нон-фикшн, 2013. 335 с. Перевод Натальи Лисовой

Каким образом рекордный прыжок Джо Киттингера из стратосферы (достижение, которое лишь совсем недавно смог превзойти Феликс Баумгартнер) послужил развитию американской космической программы? Как исследования метеоролога Васабуро Оиси позволили императорской Японии сбросить бомбы на территорию США, а в послевоенное время обеспечить появление регулярных межконтинентальных авиа перелетов? Какую роль советская блокада Западного Берлина сыграла в появлении системы чартерных перевозок?

Ответы на эти и множество других вопросов можно найти в новой книге Ричарда Брэнсона. Фактически это приправленная британским юмором краткая беллетризованная история покорения человечеством небес — история воздухоплавания, авиации и даже отчасти космонавтики. Причем автор рассказывает не об одних лишь победителях вроде братьев Монгольфье или Райт,  он отдает дань уважения и тем вдохновенным безумцам и неудачникам — конструкторам, пилотам, бизнесменам, — чьи идеи опередили время, обозначили тупиковые направления или были обойдены вниманием совершенно незаслуженно…

Пикантности повествованию добавляет и тот факт, что автор книги по совместительству является и одним из ее героев. Ричард Брэнсон — британский миллиардер, известный своей страстью к экстремальным приключениям. К примеру, именно ему первому удалось пересечь на воздушном шаре сначала Атлантику, а затем и Тихий океан. Так и не получив лицензии пилота (собственно, он и школу-то не окончил по причине сильной дислексии), Брэнсон сидел за штурвалом десятков моделей самолетов, начиная с реплик самых первых аппаратов. Он основал крупную авиакомпанию и успешно ею управляет, а в ближайшем будущем намерен открыть новую эру космического туризма: именно его компания будет отправлять всех желающих в суборбитальный полет. Разумеется, именно ради пиара своих бизнес-начинаний Брэнсон взялся за написание очередной книги. Но постоянное возвращение автора к себе любимому искупается не только реальностью его достижений, но и хорошей дозой самоиронии. К тому же широта интересов Брэнсона позволила ему доступным для неспециалистов образом объяснить, например, какую практическую пользу приносят экстремальные приключения, для чего в космический век нужны аэростаты, как и почему устроен авиационный бизнес, каким образом и куда мы будем летать в ближайшем будущем. И в то же время ему удалось напомнить о том, что в эпоху , когда авиа перевозки стали обыденностью, любой полет, даже в экономклассе, все еще не избавлен от налета романтики.

 
# Вопрос-Ответ
Кто живет в Гренландии?

Эскимосы, датчане и другие европейцы

Где впервые ввели правила дорожного движения?

Первые такие правила ввел Юлий Цезарь в Римской Империи