Головастик Кинг

Головастик Кинг

Маленький Николя — любимый герой французских ребятишек. Да и взрослые с удовольствием читают о приключениях Николя и его друзей — Альцеста, который очень любит поесть, забияки и драчуна Эда, тихони и любимчика учительницы Аньяна и других. О них рассказывают французские писатели и карикатуристы Сампе и Госини.

Альцест, Эд, Рюфю. Клотер и еще другие — все ребята решили пойти на рыбалку. И я, конечно, тоже. Недалеко от школы есть сквер, куда мы часто ходим играть, а в сквере замечательный пруд. А в пруду головастики. Головастики — это такие маленькие рыбки, которые растут, растут и становится лягушками; это нам в классе сказали. Один Клотер не знал этого, потому что он часто спит на уроках, но мы ему все объяснили.

Дома я взял пустую банку из-под варенья и пошел в сквер, а банку спрятал за спиной, чтоб не увидел сторож. Он толстый, у него есть усы, палка и свисток с горошинкой внутри, как у папы Рюфю, который работает полицейским. И сторож на нас все время кричит, потому что в сквере нельзя ничего делать: ходить по траве, лазить по деревьям, рвать цветы, кататься на велосипеде, гонять в футбол, бросать на землю фантики и даже драться. Но мы все равно ходим туда — там весело!

Когда я пришел, Эд, Рюфю и Клотер уже были на пруду со своими банками. Последним пришел Альцест. Он объяснил нам, что искал-искал дома пустую банку, но не нашел ее, пришлось ему опорожнить одну полную. Сторожа на месте не было, и мы стали ловить.

Ох, и трудное же это дело — ловить головастиков. Нужно лечь животом на самый край, опустить банку в воду и зачерпнуть головастика, который не ждет, а быстро-быстро плавает и почему-то не хочет лезть в банку. Первого головастика поймал Клотер. И сразу задрал нос, потому что не привык быть первым. В конце концов мы все поймали по головастику. Только Альцесту так и не удалось поймать ни одного — ему было трудно лежать на животе, но Клотер, классный рыбак, зачерпнул сразу двух в свою банку и дал того, что поменьше, Альцесту.

— А что мы будем с ними делать, с головастиками? — спросил Клотер.
— Как что? — ответил Рюфю. — Отнесем их домой и будем ждать, когда из них сделаются лягушки. А потом устроим им бега. Вот будет сила!
— Вообще лягушки очень удобная вещь: бабушка сказала, что по ним узнают, какая будет погода, — сказал Эд.
— А вы когда-нибудь пробовали лягушачьи лапки с чесноком? — сказал Альцест, посмотрел на своего головастика и облизнулся.

А потом мы все побежали, потому что кто-то увидел сторожа. На улице я все время смотрел на своего головастика, и он мне очень-очень нравился: он быстро двигался, и я был уверен, что из него выедет мировая лягушка и она выиграет все забеги. Я решил назвать его Кингом — так звали одну белую лошадь в ковбойском фильме, который показывали в четверг по телевизору. Она тоже очень быстро бегала, и когда ковбой свистел ей, она тут же к нему прибегала. Я тоже обучу своего головастика разным фокусам, а когда из него сделается лягушка, она будет скакать ко мне если я посвищу.

Я пришел домой. Мама посмотрела на меня а начала кричать:
— Полюбуйтесь, на кого он похож! Весь в грязи, весь мокрый! Что ты еще натворил?
Я и правда был не очень чистый; наверное, потому, что забыл закатать рукава, когда окунал банку в воду.
— А что это за банка? — продолжала мама. — Что у тебя там?
— Это Кинг, — сказал я маме и показал ей своего головастика. — Он сделается лягушкой и будет прибегать, когда я ему посвищу, будет говорить, какая погода, и выигрывать все забеги!

Мама заглянула в банку и вся передернулась даже.
— Какой ужас! — закричала она. — Сколько раз я тебе говорила — не таскать в дом всякую гадость.
— Это не гадость, — сказал я, — он очень чистый, потому что все время плавает в воде, а я обучу его разным фокусам!
— Ну, знаешь, иди объясняйся с отцом. Посмотришь, что он тебе скажет!
Когда папа увидел банку, он сказал:
— Смотри-ка, головастик! — и отправился читать газету.
Мама тут совсем рассердилась.
— Это все, что ты хочешь сказать? — спросила она папу. — Я не желаю, чтобы ребенок таскал в дом всякую мерзость.
— Подумаешь, головастик, — сказал папа. — За ним же не надо ухаживать. Да и места он много не займет...
— Ах, так? — сказала мама. — Хорошо. Раз со мной не считаются, можете выбирать: либо я. либо головастик!
И мама ушла на кухню.
Папа тяжело так вздохнул и свернул газету.
— Я полагаю, у нас нет выбора, Николя, — сказал он мне. — Придется нам избавиться от этого зверя.

Я тогда заревел и сказал, что не хочу, чтобы Кингу делали больно, потому что мы уже подружились и очень любим друг друга. Папа погладил меня и сказал:
— Послушай, малыш. Ты ведь знаешь, что у этого головастика есть мама-лягушка. И она, на верное, сейчас горько плачет, потому что у нее забрали сыночка. Наша мама тоже бы расстроилась, если бы тебя посадили в банку и унесли. Знаешь что? Давай пойдем вместе и положим головастика туда, где ты его взял, а в воскресенье ты сможешь его проведать. И я куплю тебе шоколадку.

Я подумал немного и согласился.

Тогда папа пошел на кухню и сказал маме, что мы посоветовались и решили ее оставить, а головастика отправить обратно. Мама тоже засмеялась и сказала, что сделает, пожалуй, к ужину пирог. Тут я совсем утешился.

Мы пришли в сквер, и я привел папу к пруду.
— Здесь, — сказал я.
После этого я попрощался с Кингом, и папа вылил банку в пруд.

Мы уже хотели уйти, когда из-за дерева вышел сторож. Глаза у него были совсем круглые.
— Я не знаю, кто сошел с ума — я или все остальные, но вы уже седьмой человек, включая одного полицейского, который приходит на это место, чтобы вылить в пруд банку с водой...

Перевод с французского М. Беленького

 
# Вопрос-Ответ