Невидимка несущая смерть

Невидимка несущая смерть

Догадок о причине смерти Андре и его спутников было высказано немало. Первой из них была та, что они замерзли. Но в этом предположении много слабых мест. Прежде всего, данные метеорологических наблюдений показывают, что осенью 1897 года температура в районе Шпицбергена ни разу не опускалась ниже 15 градусов и это вряд ли могло убить троих людей, привыкших к суровому климату. К тому же у них были спальные мешки и медвежьи шкуры.

Вторая версия объясняла катастрофу самоубийством, вызванным якобы тем, что путешественники считали свое положение безнадежным. Но людьми, обнаружившими последний лагерь Андре, не было найдено в нем ни гильз, ни патронов.

Третья версия, впоследствии принятая как наиболее достоверная, объясняла смерть полярников (Андре и Френкеля) удушьем. Палатка из прорезиненного шелка, в которой они жили, совсем не пропускала воздуха. Единственный вход также мог быть застегнут наглухо. Примус же поглощал немало кислорода. И все-таки эта версия тоже маловероятна: едва ли Андре, опытный полярник, упустил это обстоятельство из внимания.

В конце 30-х годов тайной гибели трех аэронавтов заинтересовался датский врач Эрпет Адам Трайд. Он с детства увлекался книгами о полярных экспедициях. Об Андре он знал все, что только можно было знать, и тщательно анализировал появлявшиеся в печати версии его гибели.

Трайд прочел дневники Андре, осмотрел снаряжение, которое было привезено с острова Белого. Как врач, он не мог не обратить внимания на симптомы болезни, описанной Андре: резь в глазах, насморк, понос, боли в животе, постоянная усталость...

«Симптомы очень напоминают сильную простуду, — думал врач, — но ведь известно, что эта болезнь не существует за Полярным кругом».

В 1947 году Трайду попадается на глаза медицинский отчет, который заставляет его задуматься. В Западной Гренландии среди эскимосов возникла таинственная эпидемия. Сначала врачи подозревают паратиф. Но специально посланная медицинская экспедиция поставила другой диагноз: трихинеллёз — болезнь, вызванная употреблением в пищу моржового мяса. Биобактериологическая лаборатория в Копенгагене принялась изучать шкуры полярных зверей со стендов зоомузея. В конце 1948 года капсулы трихинелл были обнаружены в белом медведе, убитом в Восточной Гренландии. Более тщательные лабораторные исследования показали, что тридцать процентов медведей этого района поражены трихинеллезом.

Трайд с новым усердием принимается за розыски. Ему удалось узнать тщательно оберегаемый секрет: отряд немецких солдат был эвакуирован во время войны с одной из полярных баз из-за эпидемии трихинеллеза, вызванной тем, что солдаты ели непроверенное медвежье мясо.

Трайд еще раз штудирует дневники Андре. Примерно 19 или 20 июля трое путешественников впервые отведали медвежьего мяса.

«27 июля. Френкель жалуется на быструю утомляемость.

30 июля. У него снежная слепота».

«Это уже симптомы, — подумал Трайд, — быстрая утомляемость и воспаление глаз, которое они приняли за снежную слепоту».

«3 августа. Мы... жестоко страдали от жары в палатке. Решили есть на воздухе... Так тепло, что мы сняли куртки...»

«Лихорадка», — решил Трайд.

8 августа Андре, считая, что у него снежная слепота, пишет о том, как он пытается сдавливать глаза, чтобы иметь возможность видеть. Другая запись Андре, датированная тем же днем: «Носы текут непрерывно. Постоянный катар». Еще один симптом!

Все другие признаки трихинеллеза также упоминались в записях Андре.

Итак, косвенных доказательств немало. Но как получить основное? В ноябре 1949 года Трайд едет на родину Андре, где в музее хранятся почти все реликвии экспедиции.

Позднее он рассказывает корреспондентам: «На дне лодки я нашел небольшую коробочку с обрезками кожи белого медведя. Потом я нашел три небольших остатка спального мешка Андре с маленькими заплатами из медвежьей шкуры. И, наконец, я обнаружил медвежий череп, несколько позвонков, ребер и коленный сустав. Я соскреб четырнадцать крохотных кусочков высохшего мяса и отвез их в Данию для анализа».

Доктор Трайд вернулся в Копенгаген со своим драгоценным грузом, весившим всего три грамма, и передал его в бактериологическую лабораторию ветеринарной школы. Три месяца длилось исследование. Наконец получен официальный анализ. В обрезках медвежьего мяса было найдено и выделено двенадцать трихинелловых капсул.

Это уже неумолимо доказало, что экспедиция Андре погибла не от мороза, не от жестоких полярных ветров, а от невзрачной личинки — почти невидимой, о существовании которой они даже не подозревали.

А. Ефремов

 
# Вопрос-Ответ
Кто живет в Гренландии?

Эскимосы, датчане и другие европейцы

Где впервые ввели правила дорожного движения?

Первые такие правила ввел Юлий Цезарь в Римской Империи