Уточка для купания

Уточка для купания

История о том, как важно в любой ситуации оставаться самим собой

Резиновые игрушки доживают свой век. Их любят разве что младенцы, у которых режутся зубы, и собаки, которым все равно, что приносить хозяину вместо палки. По данным Американской ассоциации производителей игрушек, резиновые слоны, зайчики и ежики не попадают даже в двадцатку лучших игрушек. С одним исключением: желтая резиновая уточка из года в год занимает почетные места в первой десятке. А согласно докладам Американской ассоциации маркетинга, с 1991 года уточка входит в двадцатку самых популярных подарков. Резиновые утки плавают по всему миру: в реке, ручейке, океане. И даже в ванне английской королевы.

Когда стало известно, что восьмидесятилетняя Елизавета II купается с желтой уточкой, продажи игрушки в Великобритании подскочили на 80%. Сразу несколько фирм выпустили нестандартный товар — уток разодели в разные костюмы и придали им черты популярных исторических или литературных персонажей. Есть черная резиновая уточка, которая плавает кверху лапками, утка в виде Алисы из Зазеркалья с оранжевым клювом, зеленоватая уточка — статуя Свободы. Сумасшедшие коллекционеры стали заламывать бешеные цены на аукционах, появились клубы любителей уток по всему миру, специализированные магазины и онлайн-форумы. Англичане даже учредили ежегодную Великую британскую гонку уток, когда тысячи людей запускают своих уточек в Темзу и смотрят, какую первой донесет до финишной ленточки. В 2011-м в гонке приняли участие около 180 000 человек. Утиные регаты проводятся в США и Австралии, Германии и Аргентине.

Скорее всего, впервые такие соревнования провели жители Сиднея, вдохновленные видом тысяч пластиковых уточек, плавающих у побережья: в 1992 году туда прибило пластиковых уток с судна, растерявшего груз во время шторма в Тихом океане. В воду попали около 30 000 игрушек, помимо Австралии они оказались у берегов Аляски, Индонезии, Южной Америки, некоторые застряли в Арктике. Прославил их американский океанолог Кёртис Эббесмейер: наблюдая за их передвижениями, он изучал океанские течения. И опять же, несмотря на то что игрушечный груз включал также черепашек и лягушек, вошли в историю только уточки. Американский писатель Донован Хон год назад опубликовал роман «Моби Дак: Правдивая история 28 800 потерявшихся в море резиновых игрушек, а также пляжных бродяг, океанологов, экологов и дураков, включая автора, отправившихся на поиски».

Секрет бешеной популярности прост: смысл игрушечной уточки в том, что она не тонет. Смысл утки — в отличие от медведя, зайчика, собаки или ежа — в том, что она плавает. Используя свой нехитрый функционал, уточка для купания держится на плаву и в переносном смысле.

Путь к утке

Когда появилась первая резиновая уточка — неизвестно. Зато известно, когда она была запатентована Американским патентным бюро. Судя по всему, утка прошла серьезную эволюцию прежде, чем стала такой, какой мы ее знаем. Так, в 1886-м в США была запатентована огромная и довольно натуралистичная утка-манок. В 1904-м получен патент на резинового человечка с пищалкой — он уже был игрушкой, но еще не был уткой. В 1928 году появилась пустотелая резиновая игрушка-утка, но она не была задумана как игрушка для ванны. Потом еще были несколько уток различного назначения, и в 1949 году знакомая нам маленькая, желтенькая уточка наконец была запатентована в Калифорнии.

 
# Вопрос-Ответ