Красноперые деньги

Красноперые деньги

Эти монеты могли бы украсить коллекцию любого нумизмата. Каждая из них весит по нескольку килограммов, диаметр достигает 70 сантиметров. Носят эти деньги, конечно, не в кошельке, а на... голове, бережно поддерживая руками, и издали их можно принять за головки сыра, или за свитки рукописей, или даже за колеса небольших тележек.

Такие монеты до сих пор в ходу у жителей островов Санта-Крус, расположенных в юго-западной части Тихого океана между Новыми Гебридами и Соломоновыми островами. Птичьи перья, пропитанные латексом — соком тропических деревьев-каучуконосов, служат материалом для изготовления денег.

Обычно трое мастеров, прошедших обучение у своих родителей, тоже потомственных «монетчиков», организуют «монетный двор». Один из троих занимается охотой — ловлей птиц, которые живут в глубине тропических лесов и питаются пчелами. Охотник отправляется в лес, захватив с собой длинные шесты. На верху шеста — приманка — цветок, пахнущий медом. Вокруг приманки густо намазывается клей, приготовленный из коры местного кустарника.

Красноперые лесные жительницы «клюют» на приманку и приклеиваются к шесту своими лапками. Собрав пойманных птиц, охотник выщипывает у них на груди самые ценные перья. На одну монету идут красные перья от нескольких сотен таких птиц. Потом охотник с помощью тонких стрел добывает лесных голубей.

Добытое охотником «сырье» поступает ко второму мастеру. Он работает, сидя на земле, обхватив ногами маленький круглый чурбачок, в середине которого сделано четырехугольное углубление. В углубление закладывают белые перья голубей и пропитывают их прозрачным латексом. После просушки на солнце из них получается белая подушечка.

Приклеивание красных перьев — самый торжественный и важный момент работы. Ведь от яркости перьев зависит достоинство «монеты». Мастер отбирает самые лучшие перышки и украшает ими половину верхней части белой подушечки, стараясь, чтобы сверху на перышки не попала ни одна капля клея.

Когда эти «полуфабрикаты» поступают к третьему мастеру, тот выкладывает их в одну линию, перекрывая белые половинки подушечек красными. Получается ярко-красный пояс длиною более 10 метров. По строгим правилам узора пояс составляется ровно из 1 500 подушечек. Их сшивают тонкими волокнами и скрепляют по краям двумя прочными шнурами. Теперь Монета почти готова. Мастерам остается ее скатать в рулон и поставить свое клеймо — иначе говоря, прикрепить к концу рулона ракушку, кусок черепашьего панциря или хвост поросенка.

Надо сказать, что местные мастера смотрят на свою профессию как на искусство, а не прибыльное ремесло. Никто не делает монеты для своего обогащения.

Самодельными деньгами жители Санта-Крус часто украшают свои хижины. Их бережно защищают от пыли и плесени, от солнечных лучей и воды. Когда монеты портятся — линяют, блекнут или рассыпаются от времени, их выбрасывают и заказывают мастерам новые.

Часть перьевых денег пускается в оборот. Стоимость их зависит от мастерства изготовления, от степени их изношенности и яркости красных перьев. Деньги, сделанные в спешке, если даже они очень яркие, имеют меньшую ценность и идут как разменная монета.

На новую монету высшего достоинства можно купить охотничью собаку или откормленную свинью. Причем съесть такую свинью полагается в праздник. Если вы хотите съесть свинину в будний день, то за нее следует заплатить старой монетой.

Интересен обычай покупки каноэ. Цену всегда назначает... покупатель. Как правило, он не обижает продавца, и тот получает причитающиеся за его товар перьевые монеты. Если же цена ниже обычной, продавец не спорит. Он отдает лодку, но затем считает своим долгом рассказать всем о недобросовестном покупателе. И дело всегда кончается тем, что продавец получает доплату.

Г. Малиничев

 
# Вопрос-Ответ
Кто живет в Гренландии?

Эскимосы, датчане и другие европейцы

Где впервые ввели правила дорожного движения?

Первые такие правила ввел Юлий Цезарь в Римской Империи