Вращайте синхротрон

Вращайте синхротрон

За новостями с Большого адронного коллайдера, где идет охота на бозон Хиггса, следит уже чуть ли не каждая домохозяйка. Ажиотаж такой, что просто следить мало — начинается тотализатор.

Первую ставку, связанную с обнаружением бозона Хиггса, сделал Стивен Хокинг, знаменитый парализованный физик, автор бестселлера «Краткая история времени»: 100 долларов на то, что бозон Хиггса никогда не будет обнаружен. Такого пессимизма можно ожидать от Хокинга, который в одном из интервью посоветовал людям поскорее покинуть Землю и искать спасения от вирусов на других планетах, но многие физики были оскорблены. Шотландец Питер Хиггс, чьим именем и названа неуловимая частица, принял выходку Хокинга особенно близко к сердцу. Он заявил, что сомневаться в существовании бозона все равно что «критиковать покойную принцессу Диану». Чувства Хиггса можно понять, ведь даже его автобиография называется «Я — бозон».

Для тех, кто подобно Хокингу желает монетизировать свои предсказания, на популярной интернет-бирже inbet.com торгуется прогноз: «Бозон Хиггса будет обнаружен до конца 2012 года». Естественно, соотношение ставок «за» и «против» постоянно меняется. Стремительный взлет оптимизма пришелся на начало декабря 2011-го. Тогда все ждали пресс-конференции, на которой, по слухам, могли объявить, что бозон то ли уже пойман, то ли будет пойман вот-вот. Конференция прошла по второму сценарию, и с тех пор поступающие с Большого адронного коллайдера новости не отличаются разнообразием: ребята, терпение, мы близки. Одна из записей в знаменитом научном блоге о физике Not Even Wrong так и называлась — «Очередные «неновости» о бозоне Хиггса». Постоянные «неновости» расхолаживают общественность, и с декабря до середины февраля оценка вероятности скорого обнаружения бозона упала с 70 до 40%. Учитывая, что в тотализаторе участвуют в основном люди, которые не только внимательно следят за новостями с коллайдера, но и способны эти новости правильно интерпретировать, сделанные ставки, пожалуй, дают достаточно точную картину ожиданий ученых о том, когда частица будет наконец найдена. На профессиональных форумах даже ведутся дискуссии на тему гемблинга и профессиональной этики. Одни говорят, что ученые-экспериментаторы, непосредственно работающие на коллайдере, не имеют права делать ставки на бозон, ведь они обладают инсайдерской информацией! Другие отвечают, что экспериментаторы ничего не знают, единственные настоящие инсайдеры — теоретики.

Не исключено, что к моменту выхода этого номера журнала, бозон Хиггса будет уже найден и позитивно настроенные гемблеры немного разбогатеют. Но дело в таких тотализаторах не в деньгах. Общий объем ставок на обнаружение бозона составляет на intrade.com всего-то немногим больше 3500 долларов (для сравнения: объем ставок на переизбрание Обамы на том же сайте — почти 115 000 долларов). Да и вряд ли о наживе задумывается человек, поставивший на другом известном сайте долгосрочных предсказаний, longbets.org, 1000 долларов на то, что в течение 10 лет Большой адронный коллайдер уничтожит Землю. Участников тотализатора подстегивает азарт, свойственный ученым не меньше, чем завсегдатаям скачек.

Делать денежную ставку на силу человеческого разума, как и на победу любимой спортивной команды, благородно и наивно одновременно: ставить на неудачу выгоднее — научный провал будет хоть как-то скрашен финансовым выигрышем. Если бозон Хиггса все же не обнаружится, а точнее, если выяснится, что его не существует в природе, придется пересматривать основополагающую теоретическую конструкцию, описывающую поведение элементарных частиц — так называемую стандартную модель. «Я думаю, если мы не найдем бозон Хиггса, будет намного интереснее. Значит, мы в чем-то ошибались и нужно думать заново», — объяснил свою скептическую ставку Стивен Хокинг в интервью радио Би-би-си в 2008 году. Иногда просто хочется поставить на более любопытный исход. Кстати, свое предыдущее пари, касавшееся особенностей черных дыр, Хокинг проиграл. Ставкой тогда была книга — любая энциклопедия на выбор проигравшего.

 
# Вопрос-Ответ
Кто живет в Гренландии?

Эскимосы, датчане и другие европейцы

Где впервые ввели правила дорожного движения?

Первые такие правила ввел Юлий Цезарь в Римской Империи