Компьютеры: гонка преследования

01 декабря 2011 года, 00:00

Первым персональным компьютером, который счастливый обладатель не должен был сам собирать из набора деталей, был Apple I, выпущенный в 1976 году (однако он продавался без монитора и другой периферии). Фото: ED UTHMAN (CC-BY-SA) 

Без электронно-вычислительных машин современный человек просто не справился бы с решением многих исследовательских и практических задач, которые он ставит перед самим собой

Превосходя ожидаемое

В январе 1983 года американский еженедельник Time назвал Машиной года персональный компьютер. По прогнозам журнала, к концу ХХ века во всем мире могло бы насчитываться 80 миллионов ПК. Авторы прогноза ошиблись почти вдвое: к 2000 году работало 140 миллионов персоналок. В середине 2008 года их число перевалило за миллиард, а в третьем квартале того же года ноутбуков впервые было продано больше, чем настольных моделей. В 2010 году число ПК в мире превысило 1,3 миллиарда, то есть примерно на каждые пять жителей планеты приходилось по компьютеру. Двухмиллиардный порог, как считают в компании Forrester Research, будет преодолен в 2015 году. В 1986 году 41% производимых в мире вычислений приходился на долю калькуляторов, 33% — на ПК, 17% — на мощные компьютеры-серверы. В 2000 году персональные компьютеры выполняли уже 86% вычислений. А в 2007 году 25% всех вычислений приходилось на игровые приставки, относящиеся к самым производительным компьютерам персонального назначения: например, производительность приставки PlayStation 3, первая модель которой была выпущена в 2006 году, такая же, как и у самых мощных суперкомпьютеров 1999 года.

1. Первый многоцелевой компьютер ENIAC, созданный в США в 1946 году. Фото: U.S. ARMY
2. «Альтаир-8800», разработанный в 1975 году, не имел даже клавиатуры. Данные вводились в двоичной форме тумблерами на передней панели. Фото: TOMER GABEL (CC-BY-SA)

Орудие революции

Решающую роль в появлении ПК сыграло изобретение в 1971 году микропроцессора. Первый микропроцессор i4004, созданный сотрудниками фирмы Intel под руководством Маршиана Эдварда (Теда) Хоффа и при участии изобретателя новой технологии изготовления микросхем Федерико Фаджина, состоял из 2300 транзисторов и работал с тактовой частотой до 750 кГц. При стоимости 200 долларов он мог воспроизводить в одной микросхеме все функции процессора большой ЭВМ. В 1974 году фирма Intel выпустила микропроцессор 8080, ставший первым по-настоящему популярным. Именно i8080 был основой микрокомпьютера «Альтаир-8800», с которого началась техническая революция, связанная с появлением ПК.

Гараж без «Фольксвагена»

В 1976 году Стив Джобс и Стив Возняк основали компанию Apple, выпустившую первые массовые модели персональных компьютеров. О третьем основателе мало кто вспоминает — за 10% от прибыли Джобс пригласил поучаствовать в деле своего знакомого Рона Уэйна из компании Atari, который, впрочем, покинул Apple через 12 дней после основания. Уэйн писал документацию и разрабатывал первый торговый знак Apple, Возняк конструировал Apple I, а Джобс добывал детали. Детали стоили дорого, так что Джобс продал свой «фольксваген», а Возняк — калькулятор НewlettРackard. Когда и этого не хватило, Джобс взял кредит в 15 000 долларов на 30 дней. Согласно беллетризованной «Истории Apple», именно поэтому Уэйн и предпочел сбежать, пока не поздно, запросив за свои 10% компенсацию в 800 долларов. Через 15 лет, на пике популярности Apple, 10% Уэйна стоили 875 миллионов долларов. Трудно представить себе, в каком ураганном темпе шла работа: за месяц Джобс с Возняком собрали собственными руками и продали 50 компьютеров по 500 долларов за штуку. Кредит был возвращен. А к концу 1976 года в гараже Джобса было изготовлено 175 компьютеров Apple I. С тех пор выражение «гаражный стартап» стало нарицательным для обозначения высокотехнологичных компаний, начавшихся с нуля.

Открытая система

В августе 1981 года было объявлено о создании персонального компьютера под официальным названием IBM 5150, известного под торговой маркой IBM PC. Полугодичный план его продаж был выполнен за месяц. Популярность IBM PC была обусловлена вовсе не особыми техническими достоинствами. К тому времени Apple выпускала куда более продвинутые ПК.

Успех IBM PC заключался и не в дешевизне — его первоначальная цена была 3000 долларов, тогда как Apple II+, к тому времени выпускавшийся два года, стоил всего 1195 долларов (правда, IBM PC комплектовался дисплеем, а Apple II+ продавался без дисплея). Помимо Apple было много других фирм, наладивших к 1981 году выпуск персональных компьютеров. И тем не менее революцию, которую произвело появление ПК, связывают именно с появлением IBM PC.

Секрет его успеха заключен в «открытой архитектуре»: в компьютере были доступны для копирования даже принципиальные схемы. Но IBM пошла на этот шаг вынужденно, поскольку изначально была ориентирована на корпоративный рынок и не имела не только сети обслуживания, но даже структуры розничных продаж. Задумка состояла в том, чтобы отдать ремонт, обслуживание и производство периферии для IBM PC на откуп сторонним фирмам. Такой подход, с одной стороны, обеспечил популярность продукта, а с другой — позволил клонировать IBM PC всем кому не лень.

В результате к 1988 году было произведено 25 миллионов IBMсовместимых ПК, из них лишь немногим более 15 миллионов — самой IBM. В 1987 году IBM попыталась вернуть себе лидерство, выпустив обширную серию компьютеров PS/2, но заложенные в нее решения устарели уже к моменту ее выхода на рынок. Сейчас от этого начинания остался лишь разъем PS/2 для мыши и клавиатуры, а также дисплейный стандарт VGA.  

1. Изначальный логотип Apple: Ньютон под яблоней
2. Старинная лигатура была переосмыслена как английский предлог at (указывающий на место) и стала символом электронной почты

Открытая система

В августе 1981 года было объявлено о создании персонального компьютера под официальным названием IBM 5150, известного под торговой маркой IBM PC. Полугодичный план его продаж был выполнен за месяц. Популярность IBM PC была обусловлена вовсе не особыми техническими достоинствами. К тому времени Apple выпускала куда более продвинутые ПК. Успех IBM PC заключался и не в дешевизне — его первоначальная цена была 3000 долларов, тогда как Apple II+, к тому времени выпускавшийся два года, стоил всего 1195 долларов (правда, IBM PC комплектовался дисплеем, а Apple II+ продавался без дисплея). Помимо Apple было много других фирм, наладивших к 1981 году выпуск персональных компьютеров. И тем не менее революцию, которую произвело появление ПК, связывают именно с появлением IBM PC. Секрет его успеха заключен в «открытой архитектуре»: в компьютере были доступны для копирования даже принципиальные схемы. Но IBM пошла на этот шаг вынужденно, поскольку изначально была ориентирована на корпоративный рынок и не имела не только сети обслуживания, но даже структуры розничных продаж. Задумка состояла в том, чтобы отдать ремонт, обслуживание и производство периферии для IBM PC на откуп сторонним фирмам. Такой подход, с одной стороны, обеспечил популярность продукта, а с другой — позволил клонировать IBM PC всем кому не лень. В результате к 1988 году было произведено 25 миллионов IBMсовместимых ПК, из них лишь немногим более 15 миллионов — самой IBM. В 1987 году IBM попыталась вернуть себе лидерство, выпустив обширную серию компьютеров PS/2, но заложенные в нее решения устарели уже к моменту ее выхода на рынок. Сейчас от этого начинания остался лишь разъем PS/2 для мыши и клавиатуры, а также дисплейный стандарт VGA. 

Блеф на миллионы

Билл Гейтс и его компания Microsoft вошли в историю персональных компьютеров почти случайно. В 1980 году представители IBM искали исполнителей для создания операционной системы нового персонального компьютера IBM PC. Они вышли на Гейтса, но тот ничего не понимал в операционных системах: Microsoft торговала трансляторами языков программирования, заменявшими тогдашним персоналкам операционную систему. Поэтому он направил айбиэмовцев в маленькую компанию Galactic Digital Research, которой руководил Гэри Килдалл, разработчик популярной тогда операционной системы под названием СР/М. Килдалл, кстати, первым попытался зарабатывать на продажах операционной системы отдельно от «железа».

Создатели двух компьютерных империй — Стив Джобс (Apple) и Билл Гейтс (Microsoft) — позируют на фотосессии в 1991 году.

Продажами в Galactic Digital Research заведовала жена Килдалла Дороти Мак-Ивен, которой приписывают исторический промах: посоветовавшись с юристом, она не приняла условия о неразглашении. Представителям ничего не оставалось, как вернуться к Гейтсу, и он пообещал, что все будет как надо.

Подозревая, что Гейтс блефует, не имея ничего на руках (как оно и было в действительности), IBM поставила жесткие условия по срокам. Microsoft же просто купила у компании Seattle Computer Products за 100 000 долларов операционную систему  86-DOS, созданную в 1980 году Тимом Патерсоном и функционально очень похожую на СР/М Килдалла.

Ключевым моментом соглашения с IBM было то, что Гейтс оставил за собой право продавать продукт на сторону, чем и воспользовался позднее в связи с появлением клонов IBM PC. Кто знает, как сложилась бы судьба Microsoft и всей индустрии персональных компьютеров, если бы IBM выкупила все права. Гейтс, в свою очередь, совершил тот же промах: Seattle Computer Products сохранила право продавать собственные компьютеры с установленной DOS. Разумеется, никаких компьютеров миниатюрная фирма выпускать не собиралась, но в разгар «писишного» бума в середине 1980-х шантажировала Microsoft тем, что собирается продаться какой-нибудь крупной компании, выпускающей клоны PC, вместе с правами на DOS. В результате Microsoft пришлось доплатить почти миллион долларов.

1. Одна из компьютерных мышей, продававшихся в начале 1980-х
2. Видеоигра Space Invaders была разработана для игровых автоматов, но затем перекочевала на ПК
Фото: G LANGE PHOTO/CONTOUR/GETTY IMAGES/FOTOBANK.RU, ALEX HANDY (CC-BY-SA), R. STEVEN RAINWATER (CC-BY-SA)

А вот Гэри Килдалл, автор исходной системы, черты которой просматриваются даже в командной строке современных версий Windows, никогда не пытался преследовать Microsoft или Патерсона за права на DOS. Он был программистом старой закалки и верил, что в рыночных условиях победу дарует не борьба патентов, а лучшее качество программ.

Рубрика: Эволюция
Ключевые слова: компьютеры
Просмотров: 7581